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ALCOOL EM GEL: EFEITOS COLATERAIS POR FICAR LIVRE DE GERMES POR UM ANO

Tudo tem sempre tem algum lado que não é muito bom. Indiscutivel para proteger contra o coronavírus, mas empobrece a microbiota. Vai entender?!

SAÚDE

Efeitos colaterais livres de germes por um ano
James Hamblin, The Atlantic, Estados Unidos
6 de maio de 2021

As vendas de álcool aumentaram em 2020, especialmente as vendas de destilados. Mas um tipo de álcool foi vendido muito mais do que todos os outros: aquele em gel desinfetante para as mãos.

No meio da pandemia, a empresa Purell (especializada em géis higienizantes) investiu cerca de quatrocentos milhões de dólares para aumentar a produção. Como qualquer pessoa que busca garrafas sabe, a empresa está longe de ser capaz de atender à demanda. Destilarias e governos estaduais também tomaram medidas. A versão do estado de Nova York era, pelo que me lembro, uma mistura de desodorizador de banheiro e vodca barata (ainda sou grato por tê-la comprado). Com tudo incluído, as vendas de gel sanitizante aumentaram 600 por cento no final de 2020.

Alguns desses produtos ainda estão, intactos, nas reservas que as pessoas acumularam antes da pandemia. Mas uma boa parte acabou na nossa pele, onde o álcool dissolve rapidamente quase todos os vírus, bactérias e fungos que encontra. Este aumento dramático na higiene pessoal – aliado a muitos outros hábitos que reduzem o número de micróbios, como usar máscaras e respeitar o distanciamento social – levou alguns biólogos a questionar, em artigos científicos e comentários importantes, a extensão dos “danos colaterais” aos nosso sistema imunológico.

Uma atividade relevante
Vamos esclarecer uma coisa imediatamente: derrotar covid-19 é, sem dúvida, fundamental. Milhões de pessoas morreram e dezenas de milhares morrem todas as semanas. Ao mesmo tempo, porém, a maioria dos trilhões de micróbios que vivem em nossa pele e intestinos – chamados coletivamente de nossa microbiota – são inofensivos ou úteis de vez em quando. “Os micróbios que carregamos estão envolvidos em muitos dos processos fundamentais do Homo sapiens“, explica Brett Finlay, professor de microbiologia e imunologia da Universidade de British Columbia, Canadá.

Entre suas muitas funções, esses organismos interagem com as células imunológicas encontradas em nossa pele e as ensinam a responder apenas às ameaças mais sérias. Em geral, agir sobre nossos micróbios não é manifestamente nem bom nem ruim, mas também não é uma atividade totalmente irrelevante.

Nossa microbiota segue constantemente um fluxo de baixa intensidade, dependendo de como é nosso ambiente: as pessoas ao nosso redor, os alimentos que comemos, os sabonetes que usamos e assim por diante. Mas muitos de nossos ambientes e nossas rotinas diárias mudaram radicalmente no último ano, devido à extrema atenção à higiene e possível exposição a vírus de todos os tipos.

A pandemia pode ter acelerado essa perda de diversidade da microbiota

Isso quase certamente teve efeitos substanciais na diversidade de nossa microbiota, individual e coletivamente, diz Finlay. “A preocupação de alguns microbiologistas, mais ou menos na última década, é que os efeitos colaterais do saneamento excessivo ou do uso de antibióticos não sejam positivos para os micróbios com os quais temos evoluído há milênios”. Finlay cita correlações entre abuso de antibióticos e aumento da prevalência de asma e obesidade, bem como a existência de evidências dos efeitos benéficos do parto natural em comparação com o parto cesáreo. Também há evidências de que ter uma microbiota diversa é um indicador – embora não necessariamente a causa – de boa saúde.

A pandemia pode ter acelerado essa perda de diversidade. Nas últimas semanas, Finlay foi questionado em vários artigos e reportagens: as pessoas que trabalham em casa estão começando a lidar, preocupadas, com os efeitos de longo prazo de seu extenso isolamento. “O surto de covid-19 gerou um experimento incrível, que ainda está em andamento“, diz Finlay. “Mudamos totalmente o nosso comportamento e, quando isso acontece, a nossa exposição aos micróbios também muda: deixamos de abraçar ou beijar as pessoas, não vamos mais ao metrô e passamos muito mais tempo em casa fazendo pão” (como ele fez para saber?).

É muito cedo para ter certeza das consequências e pode levar décadas para determinar as correlações, diz Finley, que está particularmente preocupado com pessoas muito jovens e muito velhas, que têm uma microbiota mais lábil. E acontece que essas também são as categorias cujo cotidiano foi mais afetado pela pandemia. “As crianças não iam ao jardim de infância ou jardim de infância”, ele me conta. “E os idosos ficaram isolados dos netos, que costumam babar neles.

Correntes de transmissão
Ele certamente não é o único com preocupações semelhantes. “Como pai – e não apenas como pesquisador – fiquei extremamente preocupada com muitos dos projetos radicais de saneamento nas escolas”, disse-me Melissa Melby, médica antropóloga da Universidade de Delaware. “O número de pessoas que afirmavam fazer saneamento sempre que voltavam para casa era incrível, e temos boas razões para acreditar que essas mudanças radicais no saneamento e na higiene afetarão nossos micróbios, especialmente os das crianças menores”.

Uma consequência já foi observada: interrompemos as cadeias de transmissão de muitos dos patógenos que causam doenças, incluindo o vírus do resfriado comum e a gripe. Os casos dessas doenças estiveram em baixa no inverno passado. E agora que penso nisso, já se passou mais de um ano desde meu último resfriado. Normalmente eu sempre peguei, apesar da minha atenção. Os especialistas da microbiota não estão sugerindo que é bom pegar muitos resfriados comuns. No entanto, eles dizem que ser grato pelo recente declínio dessas infecções é um pouco como expressar gratidão por não ter pisado recentemente em um prego enferrujado. O velho ditado “o que não nos mata nos torna mais fortes” não se aplica mais às infecções respiratórias do que ao tétano.

Uma questão mais interessante é se, tendo desistido do contato com outras pessoas, também posso ter me privado de micróbios úteis. Não me lembro da última vez que apertei a mão de alguém. Mas pode ter sido o último da minha vida.

Alguns benefícios foram apenas para aqueles com acesso a parques públicos, bairros seguros e alimentação de qualidade

Recentemente, um artigo do New York Times falou sobre a “crescente angústia” dos pesquisadores em relação a essas mudanças de hábitos e suas “consequências potencialmente irreversíveis”. Mas outros se sentem mais otimistas. Alguns efeitos podem ser positivos, de acordo com Martin Blaser, diretor do Centro de Medicina Avançada e Biotecnologia da Universidade Rutgers. Enquanto isso, porque as pessoas, não pegando uma gripe, nem tomam os antibióticos que seriam (indevidamente) prescritos. Muitos antibióticos são terapias essenciais, que às vezes salvam vidas. Mas, usados ​​com muita frequência, podem perturbar a diversidade de micróbios em nosso corpo. Se a pandemia ajudar a mitigar seu uso excessivo ou indevido, “sem dúvida será uma coisa boa“, de acordo com Blaser.

Para aqueles de nós que podem ter problemas de microbiota devido ao isolamento, Blaser é otimista. “A microbiota de crianças mais velhas e adultos é muito resistente”, diz ele. Os micróbios que adquirimos de outras pessoas em estágios posteriores da vida não parecem durar muito, nem mudam radicalmente as bases microbianas que cada pessoa desenvolve em uma idade muito jovem. Casais casados, por exemplo, compartilham muito menos biomas do que uma mãe e seu filho.

Disparidade básica
Se a perda de contatos sociais no ano passado teve ou não efeitos de longo prazo em nossos micróbios, depende de como saímos do período que estamos vivenciando. Para crianças mais velhas e a maioria dos adultos, Finlay me assegurou: “o dano não é irreversível“. Isso significa que a diversidade microbiana pode diminuir, mas as bases permanecem sólidas. As dietas ricas em fibras podem ajudar a manter a diversidade alta. “Em vez de uma dieta de açúcares e farinhas brancas, tente comer mais nozes, sementes e legumes”, aconselha Finlay. Sempre que possível, passe tempo ao ar livre e com os animais. “Os cães são uma ótima maneira de se expor a micróbios.”

Para mim foi tudo muito reconfortante. Na verdade, durante a pandemia, comprei um cachorro e passei muito tempo ao ar livre porque não havia mais nada para fazer. Também comi melhor porque cozinho com mais frequência, em vez de comer uma fatia de pizza a cada poucas horas (como os nova-iorquinos fazem). Será que essa pandemia não fez mal aos meus micróbios? Ou mesmo bom?

Isso não é apenas sobre mim. Em muitas famílias, as crianças mais novas conseguem passar mais tempo com os pais e os animais de estimação do que de outra forma. “Na verdade, passei mais tempo ao ar livre com minha família“, disse-me Melby, a antropóloga médica. Mas esses benefícios não eram uniformes para a população.

Embora “algumas pessoas tenham melhorado suas vidas em termos de exposição a micróbios”, ele me explica, “eu conheço muitas pessoas que tomaram a direção oposta”. Este último incluía aqueles que não tinham acesso a parques e bairros seguros, comida de boa qualidade e ar puro. “Acho que o resultado da situação vai depender muito dos recursos que as pessoas tiveram durante a pandemia.

Quando você tem recursos financeiros suficientes, existem medidas que as pessoas podem tomar para garantir que seus filhos mais novos desenvolvam uma microbiota saudável”, diz Tamara Giles-Vernick, uma etnostistorista de saúde do Instituto Pasteur. Em particular, diz ela, a amamentação desde o nascimento parece desempenhar um papel fundamental na criação da microbiota do bebê. A amamentação talvez tenha sido mais fácil durante a pandemia do que em épocas normais para as pessoas que trabalhavam em casa. Para aqueles que tiveram que encontrar um segundo emprego, no entanto, o oposto é verdadeiro.

Uma lacuna na microbiota é evidente mesmo em tempos sem uma pandemia. “Em geral, as comunidades de menor nível socioeconômico tendem a ter uma microbiota menos diversa“, diz Katherine Amato, especialista em antropologia biológica da Northwestern University. Em sua forma mais extrema, essa deficiência é conhecida como disbiose e está fortemente ligada a doenças metabólicas e autoimunes. Mas a pesquisa está apenas começando a dar os primeiros passos na área de disparidades microbianas, diz Amato. “Elementos como estresse, dieta, turnos de trabalho e distúrbios do ritmo circadiano podem ter efeitos negativos sobre a microbiota.” As disparidades subjacentes que afetam a microbiota contribuem claramente para as discrepâncias encontradas entre aqueles que morrem de covid-19. Resta saber se a própria microbiota é um fator determinante nessa dinâmica.

Muitos países de alta renda decidiram vacinar os idosos primeiro, o que é extraordinariamente importante para restaurar os insumos microbianos normais”, diz Giles-Vernick. Abrir lares de terceira idade para visitantes externos o mais rápido possível poderia produzir não apenas benefícios sociais e psicológicos. O mesmo vale para espaços compartilhados na natureza. “Na França, estamos sujeitos ao confinamento, mas, ao contrário da primavera passada, podemos ir aos parques”, diz Giles-Vernick. “É uma medida muito importante.

O desafio a ser enfrentado é evitar um pensamento maniqueísta em relação aos micróbios: estes não são simplesmente bons ou maus, como as pessoas, ou como o desinfetante Purell. “Você pode exagerar em tudo”, lembra Blaser, e isso vale também para a esterilização de objetos. Em vez disso, devemos ter como objetivo a higiene direcionada e nos concentrar em métodos eficazes e comprovados que evitem a transmissão de doenças. Os géis higienizadores podem ser milagrosos durante uma epidemia de cólera. Isso não significa que você precise borrifar com ele após cada chamada de Zoom (se é o que você costuma fazer, entre em contato com um desses pesquisadores).

(Tradução para o italiano de Federico Ferrone)

Texto em italiano

https://www.internazionale.it/notizie/james-hamblin/2021/05/06/anno-senza-germi-effetti