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ALERTA MÁXIMA: RENASCIMENTO DO PLÁSTICO AGRAVA A CRISE CLIMÁTICA

Um texto indispensável. É preciso conhecer o que está por trás do grande problema da degradação ambiental e seus maiores responsáveis. Fantástico esse texto da “internazionale”.

MEIO AMBIENTE
Renascimento do plástico agrava crise climática
Stella Levantesi, jornalista
30 de julho de 2021

Há alguns anos, um pesquisador do US Geological Survey (Usgs, a agência federal dos EUA que lida com recursos naturais e risco geológico) estava analisando algumas amostras de água da chuva coletadas nas Montanhas Rochosas. A última coisa que ele pensou que iria encontrar eram microplásticos. “Está chovendo plástico”, escreveu Gregory Wetherbee junto com dois colegas.

Outros cientistas na Europa descobriram que cerca de 365 partículas microplásticas por metro quadrado caem nos Pirineus, no sul da França, todos os dias. Os pesquisadores encontraram plástico em todos os lugares, nos oceanos, no ar, nos estômagos de animais marinhos e até na placenta humana. Um estudo publicado na revista Environmental Science and Technology estima que os humanos consomem dezenas de milhares de partículas microplásticas por ano. De acordo com os americanos, as estimativas são entre 39 e 52 mil partículas microplásticas por ano. Esses números aumentam para 74 e 121 mil quando a absorção por inalação também é considerada. Um adicional de 90 mil partículas microplásticas por ano deve ser considerado se água engarrafada for consumida. Podemos ingeri-los comendo peixes, respirando-os no ar, absorvendo-os dos alimentos e bebidas que estiveram em contato com a embalagem. Mas de onde vem o plástico?

Hoje 99 por cento do plástico produzido vem do refino de gás e petróleo, os mesmos materiais cuja exploração causou a crise climática”, disse Giuseppe Ungherese, chefe da campanha de poluição do Greenpeace Itália.

Um problema complexo
O relatório do índice de fabricantes de resíduos de plástico afirma que apenas vinte empresas são a fonte de mais da metade de todos os produtos plásticos descartáveis. A US ExxonMobil – um dos maiores emissores de CO2 do mundo – é a maior produtora de plásticos descartáveis, disse o relatório, seguida pela Dow, Sinopec, Indorama Ventures, Saudi Aramco, PetroChina e outras empresas. O relatório analisou a cadeia de suprimentos de plásticos para vincular os resíduos plásticos de uso único às empresas que primeiro produzem os polímeros, os “blocos de construção” de todos os plásticos, e àquelas que os financiam.

A questão dos plásticos é complexa, mas pesquisas revelaram que, na realidade, poucas empresas respondem pela maior parte da produção mundial de polímeros destinados a acabar em resíduos plásticos descartáveis. De acordo com o mesmo estudo, grandes investidores globais e bancos “estão facilitando a crise do plástico descartável“. Estima-se que 20 dos maiores bancos do mundo, incluindo Barclays, HSBC e ka Bank of America, tenham emprestado quase US $ 30 bilhões para a fabricação de polímeros plásticos de uso único desde 2011.

A produção de plásticos depende em parte de um componente do gás natural chamado etano, que é liberado durante o fracking

Em sua raiz, portanto, a crise global do plástico é resultado de um sistema baseado no uso de combustíveis fósseis. Em particular, não pode ser considerado um problema por si só, separado da crise climática: a poluição do plástico e o colapso climático são as duas faces da mesma moeda. O processo de produção do plástico e suas consequências, uma vez produzido e disperso no meio ambiente, são fontes de emissão de gases de efeito estufa. Uma nova pesquisa realizada com a Universidade do Havaí também sugere que o plástico libera gases de efeito estufa quando se degrada no meio ambiente. De acordo com o Center for International Environmental Law, as emissões globais relacionadas ao plástico podem chegar a 1,3 bilhão de toneladas em 2030, chegando a quase 300 usinas movidas a carvão. E, se a produção crescer como esperado, os plásticos ocuparão entre 10 e 13 por cento das emissões de carbono “permitidas” pelas metas climáticas para manter o aquecimento abaixo de 1,5 grau.

Além disso, a produção do plástico é baseada em parte em um componente do gás natural denominado etano, liberado durante o fracking, técnica de extração de óleo e gás que exige perfuração e fraturamento contínuos e que, segundo especialistas, apresenta grandes riscos para o perigo de vazamentos de gás, sismicidade induzida e contaminação de águas subterrâneas. A National Geographic relata que aproximadamente 350 projetos petroquímicos com liberação de fracking foram planejados ou concluídos desde 2010 por um custo total de mais de US $ 200 bilhões, de acordo com o grupo da indústria do conselho americano de química. As empresas americanas de fracking vendem gás etano “excedente” para fabricantes de plástico na Europa, onde o etano é submetido a um processo que usa grandes quantidades de energia e que “quebra” o gás em eteno, que por sua vez é transformado em resina plástica.

Uma falsa suposição
Entre os grandes produtores de plásticos, porém, não estão apenas as petroleiras e gigantes petroquímicas, mas também as multinacionais de bebidas e embalagens como Coca-Cola, Nestlé e Unilever e as de fumo. Estas são algumas das maiores e mais poderosas empresas do mundo, que uniram forças para sua própria conveniência.

A investigação das Guerras de Plástico da Rádio Pública Nacional (NPR) e do Serviço de Radiodifusão Pública Frontline de 2020 revelou que essas indústrias venderam uma ideia ao público sabendo desde o início que não daria certo, ou seja, que o problema estaria resolvido porque a maioria do plástico poderia ser e seria reciclado. Mas não é assim. Os fabricantes de plásticos sempre souberam disso, mas gastaram milhões de dólares para comunicar o contrário. Como disse um ex-funcionário da indústria à NPR: “Vender a possibilidade de reciclagem vendia plástico, mesmo que fosse uma possibilidade irreal.” A pesquisa mostra como os consumidores foram enganados, pela indústria do petróleo em particular, a pensar que a reciclagem resolveria o problema do lixo. “Se o público achar que a reciclagem funciona, então ele não se preocupará tanto com o meio ambiente”, Larry Thomas, ex-presidente da Sociedade da Indústria de Plásticos, hoje conhecida como Associação da Indústria de Plásticos, um dos grupos comerciais mais poderosos, disse à NPR. do setor.

Documentos internos mostram que os executivos das empresas nos Estados Unidos já conheciam essa realidade da reciclagem do plástico desde a década de 1970. Essas estratégias de manipulação, de fato, datam sobretudo dos anos setenta e oitenta, quando prevalecia a negação climática da indústria, promovida por lobbies com o objetivo de atrasar e obstruir ao máximo as políticas de proteção ambiental.

Responsabilidade individual
As empresas de combustíveis fósseis financiaram especialistas em comunicação para criar campanhas publicitárias que pudessem levar sua mensagem ao público. O mais conhecido deles é “The Crying Indian”, de Crying Indian Ad, um comercial dos anos 1970 cujo slogan dizia “As pessoas poluem, as pessoas podem parar a poluição“. O comercial fez parte de uma campanha publicitária da Keep America Beautiful, entidade fundada por empresas líderes no setor de bebidas e embalagens com o objetivo de evitar proibições estaduais de embalagens descartáveis.

A campanha publicitária também introduziu a ideia de responsabilidade individual. O objetivo era desviar a atenção da atividade das indústrias e da produção, para que pudessem continuar a atuar sem perturbações. A mensagem para a opinião pública dos Estados Unidos, e depois para o mundo, foi que a solução para a poluição depende dos indivíduos e não do sistema. E que, enquanto houvesse uma chance de reciclá-lo, o plástico nunca seria um problema.

Ainda assim, uma pesquisa da Ellen MacArthur Foundation sugere que apenas 2% do plástico é reciclado em produtos com a mesma função. Outros 8 por cento são transformados em algo de qualidade inferior, um processo chamado “down cycling”. O restante acaba em aterros, disperso no meio ambiente ou incinerado. A maioria dos especialistas fornece números semelhantes.

De todo o plástico produzido desde a década de 1950, apenas 9 por cento foi reciclado. O restante acabou em aterros e incineradores espalhados por todo o território. E hoje os números globais indicam que menos de 20% do plástico colocado no mercado em todo o mundo pode ser reciclado ”, explicou Húngaro, acrescentando que vários elementos dificultam o descarte do plástico. “Em primeiro lugar, nem todo plástico é reciclado, mas apenas parte dele é reciclado. Em segundo lugar, alguns tipos de materiais plásticos, apesar de tecnicamente recicláveis, não têm demanda no mercado e, portanto, muito raramente, podem ser reprocessados ​​para dar origem a um produto com características qualitativas comparáveis ​​ao original. Então aí está um grande problema “.

Na verdade, o plástico “degrada” toda vez que é reutilizado, o que significa que não pode ser reutilizado continuamente. Além disso, o plástico novo é mais barato e de melhor qualidade. “Portanto, todas as afirmações das empresas que dizem ‘reciclar, reciclar e reciclar’ devem colidir com a realidade de que nem todo plástico é realmente reciclável”, explicou Húngaro.

As empresas do setor, em sua essência, gastaram dezenas de milhões de dólares para promover os benefícios de um produto, já sabendo quais seriam os problemas de descarte e poluição.

Lixo enviado para o exterior
Mas esses esforços de pressão e lobby não são apenas sobre o passado. Em uma investigação recente, Unearthed, o Greenpeace do Reino Unido mostrou como a Exxon funciona usando grupos de fachada para fugir da regulamentação sobre produtos químicos tóxicos e plásticos. A empresa, revela Unearthed, trabalhou com grupos como o conselho americano de química, que inclui as operações petroquímicas da Exxon Mobil, Chevron e Shell, bem como grandes empresas químicas, incluindo a Dow, para influenciar a política de resíduos de plásticos e substâncias perfluoroalquílicas (Pfas ), que recentemente foram submetidos a um maior escrutínio em nível global porque estão ligados a problemas de saúde, como danos ao fígado, câncer e distúrbios de nascimento e desenvolvimento. Pfas são apelidados de “substâncias químicas eternas” porque não se decompõem no meio ambiente. Repórteres descobertos se disfarçaram, se passando por recrutadores corporativos para contratar um lobista da Exxon, Keith McCoy, em nome de um cliente. De acordo com McCoy, as estratégias das empresas em plásticos são extrapoladas do mesmo “manual” que a Exxon usou para adiar ações contra as mudanças climáticas.

Outro grande problema é que a responsabilidade pela gestão dos resíduos de plástico é muitas vezes transferida para outros países. Muitos países europeus exportam toneladas de resíduos plásticos todos os anos. O relatório Trashed do Greenpeace, por exemplo, aponta que os do Reino Unido acabam na Turquia, Malásia e Polônia. Por muitos anos, os Estados Unidos e outros países ocidentais enviaram grande parte de seus resíduos para a China até que, em 2018, o país impôs limites aos resíduos “importados”, como fez a Turquia em 2020. Essas restrições, entretanto, não impediram os países ocidentais de encontrar maneiras alternativas de se livrar de seus resíduos e despejá-los no exterior.

De acordo com documentos revisados ​​pelo New York Times, um grupo da indústria que representa os maiores produtores de produtos químicos e empresas de combustíveis fósseis do mundo está fazendo lobby para influenciar as negociações comerciais dos EUA com o Quênia, a fim de derrubar a regulamentação do país sobre plásticos, incluindo a proibição de sacolas plásticas. O grupo também está fazendo lobby para que o Quênia continue importando resíduos plásticos estrangeiros. Em 2019, as exportações para a África mais do que quadruplicaram em comparação com o ano anterior. Também em 2019, os exportadores dos EUA enviaram mais de 450 milhões de quilos de resíduos plásticos para 96 ​​países, incluindo o Quênia, ostensivamente para reciclagem, disse a pesquisa do New York Times.

A questão é que o plástico é extremamente lucrativo. A indústria do petróleo ganha mais de US $ 400 bilhões por ano com a produção de plástico. E agora, com a demanda por combustíveis fósseis continuando em declínio, a indústria deve encontrar uma maneira de se manter à tona. Por isso, está se concentrando cada vez mais no plástico. E está convencendo os acionistas de que os lucros virão daí. Segundo o Greenpeace Itália, se as previsões forem cumpridas, os plásticos serão a “tábua de salvação” para empresas como Shell, Exxon e laBP, que poderão perseverar em suas atividades poluentes a partir de combustíveis fósseis. Algumas estimativas indicam que o crescimento da demanda por petróleo pelo setor petroquímico “será impulsionado por uma participação que vai de 45 a 95 por cento justamente pela crescente demanda por plástico, agravando assim a crise climática“, defende o Greenpeace Itália.

Se olharmos alguns dados, principalmente do Sudeste Asiático e da Europa, vemos investimentos no setor petroquímico e na produção de plásticos que não se viam desde o final dos anos 70”, disse Húngaro.

Para a indústria fóssil, é um “renascimento do plástico“. O Fórum Econômico Mundial prevê que a produção de plásticos dobrará nos próximos vinte anos, em um momento em que, porém, especialmente a de plásticos descartáveis, deve ser reduzida ao mínimo.

Segundo Ungherese, a solução é reduzir o uso do plástico a partir do descartável: “Hoje ainda não há condições de ficar 100% sem plástico porque há muitas áreas em que esse material é eficaz e não pode ser substituído. Já o descartável é o oposto do que deve ser usado, pois é um material econômico, leve, mas também resistente e não biodegradável. Em vez disso, usamos para objetos que permanecem em nossas mãos por alguns segundos a alguns minutos. Este é o paradoxo de um objeto que então causa grandes danos aos ecossistemas e ao mar. Uma garrafa, por exemplo, é um recipiente que leva centenas de anos para se degradar e nós o usamos há muito pouco tempo ”.

Acima de tudo, é importante que cheguemos logo à “responsabilidade do produtor”, ou seja, “quem colocar um produto no mercado deve ser responsável por toda a reciclagem da vida”, acrescentou Húngaro. É também fundamental que os governos estabeleçam uma regulamentação da produção, sem repetir o mito do negador de que atuar contra a crise climática não é economicamente conveniente. “Chegar primeiro às soluções não é apenas uma vantagem competitiva, mas aqui continuamos sempre a adotar a lógica do menos pior para deixar às empresas a possibilidade de manter as atividades tradicionais”, comentou Ungherese. Até porque, esse caminho facilitaria a oferta de empregos. Outra solução, na verdade, seria transformar produtos em serviços, explica o chefe da campanha de poluição do Greenpeace Itália. “Devemos abandonar uma economia linear em que você compra um produto, usa-o e joga-o fora, e caminhamos para um sistema em que produtos se transformam em serviços. Por exemplo, se quero fazer um piquenique com amigos em vez de comprar pratos ou copos de plástico, eu os alugo em uma baixela. Isso gera muito mais empregos ”.

A ação individual é necessária, mas não resolverá o problema. Uma ação urgente é necessária por parte dos governos e instituições, especialmente se as empresas continuarem a priorizar o lucro sobre o resto. “Não queremos reviver o mesmo filme que já vimos com o clima”, declarou Húngaro “Essas empresas lucram muito vendendo o mito da reciclagem e colocando a responsabilidade sobre os indivíduos, enquanto continuam a coletar enormes lucros às custas dos humanos e do planeta. em que vivemos “.

Texto original:

https://www.internazionale.it/notizie/stella-levantesi/2021/07/30/aziende-petrolifere-invasione-plastica