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APP DE RASTREAMENTO MONITORA A VIDA DIÁRIA NA CHINA

Depoimento interessantíssimo sobre como a China lida com a pandemia controlando a movimentação das pessoas pelo país. Resolveu a questão do contágio, mas de quebra foi embora a privacidade.

Os aplicativos de rastreamento que monitoram a vida diária na China
Sebastien Ricci, Afp, França
29 de abril de 2021

É um ritual que agora se tornou difícil de evitar na China: escanear um código com seu smartphone e comprovar suas credenciais de saúde por meio de um aplicativo, que dá acesso gratuito a determinado local. Ou proíba.

Para entrar em edifícios residenciais, lojas, em um parque; para pegar um trem, um táxi ou simplesmente tentar chegar em casa, certifique-se de que a bateria do seu telefone esteja carregada. Na China, após o surgimento do covid-19, os aplicativos de rastreamento nunca foram tão intrusivos. Hoje, o número oficial de novas infecções todos os dias pode ser contado nos dedos de uma mão. Mas o número de vezes que seus códigos foram verificados é enorme, e parei de contar.

Isso fornece ao governo central um tesouro de dados sobre os movimentos das pessoas. Vários sistemas de rastreamento estão disponíveis. Um deles funciona na popular plataforma de rede social WeChat, a versão chinesa do WhatsApp. O aplicativo gera um código QR de saúde, que devo mostrar para poder ser admitido em determinados locais. Se sair um código verde, posso entrar. Mas se o código estiver vermelho, tenho que voltar atrás e colocar em quarentena por 14 dias.

Constantemente gravado
O aplicativo determina meu estado de saúde com base em onde estive. Se eu estiver perto de um surto de casos suspeitos, isso pode ser referido como um caso suspeito. E o aplicativo também mantém meu arquivo de teste para covid-19. Se o resultado do último teste for positivo, meu código QR ficará vermelho.

Ainda ontem recebi minha primeira dose de vacina anticovid, que agora estará devidamente registrada no app, para a próxima vez serei interrompido e verificado.

Mas o aplicativo não se limita a monitorar minhas infecções. Ele está vinculado ao meu número de identidade. Cada vez que faço a varredura, ele mantém um registro digital de onde estou naquele momento. Na China, todos os prédios residenciais estão sob vigilância e as pessoas dentro deles podem ser submetidas a exames de saúde, com solicitação de preenchimento de formulário ou verificação de febre. E assim, qualquer um dos meus lançamentos, por mais triviais, são registrados.

Ninguém me força abertamente a usar o aplicativo de rastreamento. Mas, na prática, é impossível viver sem. Eu verifiquei um dia, em um posto de controle na entrada do prédio que abriga o escritório da Agence France-presse (AFP) em Pequim.

Os poucos adultos que não têm smartphone – assim como as crianças – recebem um código de saúde para usar pendurado no pescoço

Com alguma má fé, peguei meu velho Nokia – uma relíquia da era pré-smartphone. Tentando me ajudar, um oficial de segurança descobriu que era realmente impossível escanear um código QR com um telefone sem câmera. Por cinco longos minutos, ele e seus colegas se perguntaram o que fazer com aquele estranho com um telefone desatualizado.

Deixar-me entrar sem uma varredura cria um risco para a saúde e pode causar problemas.
“O que faria um idoso que não tem smartphone?”, Perguntei-me, tentando manter o rosto sério diante dos seguranças. No caos, consegui entrar no prédio. Cinco minutos depois, nosso escritório recebeu uma ligação solicitando que eu fornecesse um código de segurança válido.

Não tenho certeza se alguém aprendeu uma lição com esse incidente. Notei que no Aeroporto Internacional de Pequim há uma placa convidando qualquer pessoa que não tenha um telefone celular ou código de saúde a entrar em contato com a equipe. “Você não conseguirá usar esse truque de novo”, um amigo chinês me disse rindo.

Os poucos adultos que não têm smartphone – assim como as crianças – recebem um código de saúde para ser usado de forma visível, pendurado no pescoço. Contém dados sobre a sua identidade e endereço, para que as autoridades possam verificar se são oriundos de uma zona considerada de risco.

Corrida com obstáculos
Em um dos países mais conectados digitalmente do mundo, onde há pouco debate sobre as questões de privacidade e proteção de dados, grandes empresas de tecnologia e operadoras de telefonia não têm dificuldade em rastrear todos os movimentos dos cidadãos.

O sistema permitiu a retomada dos movimentos internos. Mas sair de férias tornou-se um obstáculo.

Um passageiro que embarca em um voo doméstico deve apresentar uma série de códigos diferentes: um no check-in, às vezes um segundo na metade do caminho e um terceiro na chegada. A cada etapa, o viajante deve preencher um formulário digital em seu telefone. Mas, por enquanto, em muitos casos, o sistema não foi criado para quem tem passaporte estrangeiro. E se você estiver com pressa, não precisa discutir com zelosos oficiais de segurança.

Viajar é um mergulho no desconhecido. Viajar é ainda mais complicado por vários regulamentos de saúde locais. Alguns hotéis se recusam a aceitar viajantes que não podem fornecer um certificado de negatividade para um teste ambicioso. Esta regra não é aplicada uniformemente e pode depender da equipe do hotel.

No verão passado, fui apontado como possível caso de contato após a descoberta de um surto em Pequim, apesar de estar a 1.800 quilômetros da capital, no sudeste do país. O hotel onde eu estava me disse para me isolar por duas semanas. Para não ficar em quarentena, peguei um vôo para Pequim, desistindo de meus planos de férias.

E muitas pessoas, para evitar decepções semelhantes, desistiram de se mudar durante o feriado do Ano Novo Lunar em fevereiro. Se quisessem sair de Pequim, os viajantes teriam que apresentar um teste molecular negativo. Para voltar à capital, foram necessários dois testes, com o risco adicional de ser forçado a um período de auto-isolamento de duas semanas.

Viajar para a China tornou-se uma dor de cabeça administrativa e o nível de escrutínio parece ter aumentado. Com um clique no meu código de saúde, as autoridades podem saber exatamente onde estive nas últimas duas semanas. Às vezes reclamo comigo mesmo sobre exames de saúde que limitam minha liberdade. E, ao mesmo tempo, tenho a sensação de que até o meu menor movimento está sendo observado.

Saúde e liberdade
No entanto, a maioria dos chineses aceita esse rastreamento. Durante os feriados do Ano Novo Lunar, fiquei surpreso ao ver quantos clientes leram seus códigos para entrar em um shopping center em Pequim, embora não houvesse guarda para aplicá-lo. Aplicativos de rastreamento “são o preço a pagar para ter nossa liberdade de volta” após as restrições relacionadas a vírus e para retomar uma vida normal, um amigo chinês me disse. “É uma ação simples e protege você”.

Quanto à pandemia, é inegável que o sistema funcionou. Sempre que um teste é positivo para o vírus, seus contatos podem ser identificados. O prédio em que ele mora e até mesmo seu bairro são isolados, se necessário.

No final de 2019, a China era o epicentro da epidemia covid-19. Hoje é um dos raros países onde o ritmo de vida é praticamente o mesmo de antes da pandemia. Resultado atribuído sobretudo ao uso generalizado de máscaras e testes de massa.

Mas os aplicativos de rastreamento introduzidos para combater a doença, juntamente com uma ampla rede de câmeras de segurança, forneceram às autoridades ferramentas formidáveis ​​de vigilância em massa. Na primavera passada, a mídia contou a história de um homem procurado pela polícia que, após uma fuga de 24 horas, se rendeu espontaneamente porque descobriu que era impossível se mover, entrar em uma loja ou procurar trabalho sem um smartphone. Ou um rastreamento aplicativo.

Mas esses aplicativos também podem ser usados ​​para discriminar. Em Wuhan, a cidade que foi o epicentro da epidemia, mas hoje apresentada pelos seus habitantes como “a cidade mais segura do mundo”, não me foi permitido o acesso a uma discoteca: não por causa da minha idade ou da forma como estava vestido, mas por causa do meu código de saúde, que mostrava que vim de Pequim, a mil quilômetros de distância, onde um surto de covid-19 acabara de ser detectado.

(Tradução para o italiano de Federico Ferrone)

Este artigo foi publicado no blog correspondente da Agence France-Presse. No blog, jornalistas e fotojornalistas contam sobre seu trabalho.

Texto em italiano:
https://www.internazionale.it/notizie/sebastien-ricci/2021/04/29/cina-app-tracciamento-controllo