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CONSEQUÊNCIAS DA TERAPIA DE “CONVERSÃO” DE ORIENTAÇÃO SEXUAL

Uma matéria longa e séria que respeita as regras do jornalismo profissional, ouvindo todos os lados, sobre um tema delicado e íntimo. Trago aqui para ampliar sua visão sobre homossexualidade. A matéria é da revista “America” dos jesuítas dos Estados Unidos.

A terapia de conversão ainda está acontecendo em espaços católicos e seus efeitos sobre L.G.B.T. as pessoas podem ser devastadoras

Eve Tushnet
13 de maio, 2021

J. Frank Pate teve uma das experiências mais fáceis. Pate, 50, é um católico “revertido”, que passou sua juventude como um evangélico experimentando o que ele chamou de “atração indesejada pelo mesmo sexo“. Quando ele voltou para a Igreja Católica aos 36 anos, sua experiência com a terapia de conversão começou.

Pate disse que seu terapeuta católico, como muitos que tentam ajudar pacientes a mudar sua orientação sexual, acreditava que a homossexualidade era causada por abuso sexual na infância ou alienação dos pais: o que Pate descreveu como “uma simples lista de verificação” de traumas. Na época, o Sr. Pate achou que essa explicação poderia se encaixar, especialmente porque ele lutava contra comportamentos sexualmente viciantes. O terapeuta ofereceu uma perspectiva tentadora: “Ele acreditava na cura completa de feridas e traumas“, lembra Pate, e que “é possível ficar livre da dor, seja ela emocional ou física”.

“Terapia de conversão” é um termo genérico, agora usado principalmente por oponentes da prática, para abranger muitas abordagens destinadas a criar uma identidade heterossexual para alguém que experimenta atração pelo mesmo sexo. O Williams Institute, um centro de pesquisa em L.G.B.T. preocupações baseadas na U.C.L.A. Escola de Direito, estima que 698.000 L.G.B.T. Adultos americanos com menos de 60 anos receberam terapia de conversão. Esta é uma pequena minoria de pessoas identificadas como L.G.B.T., mas essa minoria provavelmente inclui uma parcela desproporcional de devotos e pessoas que são mais ativas em suas igrejas.

Obviamente, é difícil estudar algo tão íntimo quanto a orientação sexual. A maioria desses estudos tem as pequenas e todos enfrentam uma dificuldade de recrutar participantes sem enviesar os resultados. Mas um estudo mais amplo de membros atuais ou ex-membros da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias descobr que “a orientação sexual é altamente resistente a explícitas de mudança”; até mesmo um dos estudos mais positivos em relação à possibilidade de mudança de orientação descobrindo que menos de um quarto dos participantes altamente motivados realmente “se converteram” à heterossexualidade.

Em 2009, a American Psychological Association adotou uma resolução desencorajando os terapeutas de “promover ou prometer mudanças na orientação sexual”. Desde então, 20 estados dos EUA e o Distrito de Columbia proibiram a terapia de conversão para menores; a proibição em Washington, D.C., também abrange os adultos. Seis países proíbem a prática totalmente ou para menores.

O mundo sem fins lucrativos também está agindo. A Global Interfaith Commission on LGBT + Lives, uma iniciativa cujos fundadores incluem James Martin, S.J., lançou recentemente um apelo para abolir a terapia de conversão. O Projeto Trevor, que trabalha para prevenir o suicídio em L.G.B.T. juventude, fez parceria com a Q Christian Fellowship para lançar o Projeto Bom Fruto com o mesmo objetivo.

Para compreender a experiência interior da terapia de conversão, entrevistei nove pessoas que procuraram ou foram pressionadas a fazer terapia para mudar sua orientação sexual sob os auspícios católicos, várias das quais receberam essa terapia nos últimos 20 anos. Embora apenas uma pequena minoria de L.G.B.T. Os católicos sempre buscarão a terapia de conversão, as suposições subjacentes de que a terapia freqüentemente influencia a mensagem que muitos católicos gays ouvem em casa, no confessionário e de amigos e mentores. E pode ter um impacto devastador na compreensão de sua identidade e valor próprio.

O Sr. Pate tinha 38 anos quando começou a trabalhar com seu terapeuta na tentativa de mudar sua orientação sexual. No ano seguinte, disse Pate, ele “cortejou uma mulher” em sua paróquia. Quando o relacionamento acabou, ele lembrou, “certamente houve uma sensação de fracasso, porque terminei meu primeiro e único namoro com uma mulher, mas também … havia uma espécie de ausência de empatia [de sua terapeuta] por ela —Ou para mim que eu tinha adicionado às suas feridas. ”

O Sr. Pate disse que não experimentou uma mudança de orientação, mas que seu terapeuta o transformou em um “garoto-propaganda” da terapia de conversão. “Quando entrei em seu consultório particular, já havia sido convidado para ser a testemunha [da atração pelo mesmo sexo] em alguns de seus seminários.” Essa fome por “histórias de sucesso” – e a escassez que o Sr. Pate encontrou quando procurou por pessoas que haviam sido “curadas” por seu terapeuta – é um tema recorrente entre aqueles com quem conversei sobre terapia de conversão.

Como vários entrevistados, o Sr. Pate também esteve envolvido com Journey Into Manhood, uma experiência descrita no site da organização como “uma imersão de 48 horas em autodescoberta intensiva e trabalho de crescimento pessoal” administrada pela organização Brothers Road. Brothers Road se descreve como “uma irmandade internacional sem fins lucrativos, multi-religiosa, principalmente de homens de origens bissexuais ou atraídos pelo mesmo sexo que – por nossas próprias razões profundamente pessoais – normalmente não aceitam ou se identificam com o rótulo de ‘gays ‘e prefere, em vez disso, explorar e abordar questões subjacentes e abraçar nossa autêntica masculinidade. ” O site afirma que a experiência de fim de semana “é projetada especificamente para homens que são automotivados para resolver questões não resolvidas” e “angústia” sobre suas atrações. Não é terapia, mas oferece exercícios que vão desde o registro no diário até o “psicodrama”, com o objetivo de processar emoções.

Pate disse que o grupo de apoio contínuo fornecido pela Journey Into Manhood ofereceu-lhe fraternidade e aceitação, mas ele acrescentou: “O problema é que ainda há essa tendência de que [a atração pelo mesmo sexo] é um problema a ser eliminado, e que Não estou completo, saudável, bom e completo enquanto ainda o tenho. ”

Rich Wyler, fundador da Brothers Road, disse por e-mail que ficou triste ao ouvir isso e escreveu: “[Enfatizamos … ‘Se você não ganhar mais nada com este fim de semana, queremos que saiba que você é BOM E VALIOSO ASSIM COMO VOCÊ É [sic], agora, inalterado, e mesmo se você nunca mudar. ‘”Ele escreveu,“ [apenas] 90 minutos do programa de 20 a 25 horas é focado mais ou menos diretamente na sexualidade orientação ”e que a organização“ enfatiza que nem todos são chamados para o casamento e o casamento não pode ser visto como evidência de ter alcançado ‘sucesso’ neste trabalho ”. (Vários entrevistados lembraram o contrário.)

O Sr. Pate foi rápido em observar: “Eu ouço muitos de nossos irmãos [gays] dizerem,‘ Sou um sobrevivente da terapia de conversão ’, e não me coloco nessa categoria. Eu não vejo isso como algo que foi totalmente ou mesmo principalmente prejudicial. ” Mesmo assim, ele descreveu se sentir pressionado a aceitar teorias redutoras da homossexualidade de um terapeuta que ele sentia estar tão ansioso para que o Sr. Pate se casasse que não podia poupar empatia por um parceiro em potencial, sentimento ecoado por vários entrevistados sobre seus respectivos terapeutas. .

O Sr. Pate agora pensa que seu terapeuta não deixou espaço suficiente para a cruz – e para a possibilidade de que ele, como sugere o Catecismo da Igreja Católica, pode vivenciar sua sexualidade como uma “prova” ou cruz a ser carregada em vez de uma doença para ser curado. Ele também encontrou comunidades de pessoas assumidamente gays que viviam a ética sexual católica. Ele citou a Revoice, uma conferência anual fundada em 2018 para “apoiar e encorajar” L.G.B.T. e cristãos atraídos pelo mesmo sexo que abraçam “a doutrina cristã histórica do casamento e da sexualidade” e Eden Invitation, uma comunidade católica para pessoas que exploram questões de sexualidade. Ele também citou a “Comunidade do Lado B”, um termo originário da Rede Cristã Gay para descrever L.G.B.T. crentes que praticam uma ética sexual tradicional.

O Sr. Pate agora se considera um homossexual celibatário. O que ele mais quer mostrar às pessoas sobre a igreja agora é: “Todos são bem-vindos aqui. Todo mundo pertence. ” Sua história é a versão mais gentil do que ouvi de meus entrevistados. Mas um fator era o mesmo em praticamente todas as entrevistas. Perguntei ao Sr. Pate se seu terapeuta alguma vez conversou com ele sobre como seria seu futuro se ele não se tornasse hétero.

Depois de uma longa pausa, ele disse simplesmente “Não”.

Influências católicas
A personalidade da mídia católica Milo Yiannopoulos recentemente começou a se autodenominar “ex-gay” e anunciou planos para abrir uma clínica de “terapia reparadora” na Flórida. A resposta de muitos católicos provavelmente será: Isso é apenas uma coisa secundária. Os católicos não promovem a terapia de conversão. Mas vários entrevistados descreveram instituições católicas que promovem e praticam a terapia de mudança de orientação.

Na verdade, os católicos ajudaram a desenvolver as teorias usadas por muitos defensores da mudança de orientação. Richard Fitzgibbons, um médico católico que é diretor do Institute for Marital Healing, promove o tratamento para o que ele chama de “transtorno de atração pelo mesmo sexo”. Ele era um confidente do padre John Harvey, que morreu em 2010 e fundou o Courage, um grupo descrito em seu site como um apostolado católico “para homens e mulheres que sentem atração pelo mesmo sexo”. Embora Courage não promova terapia de mudança de orientação como uma parte oficial de sua missão, o Dr. Fitzgibbons manteve laços estreitos com Courage e influenciou a visão do Padre Harvey sobre a homossexualidade. Em 1999, o padre Harvey e o Dr. Fitzgibbons foram coautores de Homosexuality and Hope, um panfleto publicado pela Catholic Medical Association, que defende a “prevenção e tratamento” terapêuticos da atração pelo mesmo sexo.

Outro católico, Joseph Nicolosi, que morreu em 2017, foi cofundador da Associação Nacional para a Pesquisa e Terapia da Homossexualidade, um grupo secular formado em 1992 que agora é chamado de Aliança para a Escolha Terapêutica e Integridade Científica. O Dr. Nicolosi e a associação influenciaram fortemente as abordagens católicas à homossexualidade. Ele apareceu na estação de televisão católica EWTN e no popular programa de rádio “Catholic Answers Live”, e falou em conferências Courage.

As tentativas de terapia de conversão em menores parecem ter resultados particularmente prejudiciais. Uma pesquisa de 2020 feita pelo Trevor Project descobriu que “jovens LGBTQ que se submeteram à terapia de conversão tinham duas vezes mais chances de ter tentado o suicídio nos últimos 12 meses”. Mas em uma entrevista de 2009 para o site de notícias católico Zenit, o Dr. Nicolosi disse sobre os jovens que sentem atração pelo mesmo sexo: “Então, quando um menino de 15 anos vai a um padre e diz: ‘Pai, eu tenho esses sentimentos, Eu tenho essas tentações ‘, aquele padre deveria dizer,’ Você tem uma escolha; se você não quer ser gay, há coisas que você pode fazer. ‘Não se deve dizer ao menino [sic],’ Deus o fez assim. ‘”

Em 2001, o padre Harvey escreveu: “Para aqueles que realmente desejam, o crescimento reparador é uma possibilidade e acontece regularmente. Homens e mulheres deixam para trás não apenas o estilo de vida homossexual, mas também os próprios sentimentos de atração pelo mesmo sexo. Embora todos possam investigar esta opção, adolescentes e jovens adultos são especialmente convidados a consultar terapeutas competentes.

O Dr. Nicolosi distinguiu sua terapia reparadora da terapia de conversão, em parte citando objetivos definidos pelo cliente. O Sr. Wyler, da Brothers Road, passou dois anos em terapia reparadora com um terapeuta na clínica do Dr. Nicolosi em Los Angeles, e disse que foi capaz de “deserotizar [suas] atrações pelo mesmo sexo, tanto em sentimentos quanto em comportamentos”. Ele agora é casado com uma mulher. Em resposta ao ser contado sobre as experiências de meus entrevistados, ele disse que Brothers Road evita falar sobre atrações pelo mesmo sexo usando termos como “cura”, pois implica uma doença, e também “evita falar sobre causalidade, porque é improvável e pode ser único para indivíduos diferentes. ” O Sr. Wyler disse que o “verdadeiro objetivo é a paz, não a mudança da orientação sexual”, mas que “a sexualidade pode ser fluida” e “muitos [homens] experimentam mudanças em sua identidade ou comportamento sexual” que ajudam a trazer suas ações de acordo com suas crenças.

Mas para todos os que entrevistei, a experiência deles foi muito diferente. Algumas das pessoas que entrevistei haviam abandonado as tentativas de mudar suas atrações profundamente traumatizadas. Vários deixaram a igreja; pelo menos um foi levado à beira do suicídio. Outros simplesmente descobriram que a terapia não os tornava heterossexuais – nem oferecia orientação sobre como viver como um católico gay. Cada um ficou se perguntando se eles teriam um futuro em uma igreja onde todos os santos parecem ser heterossexuais.

Encontrar uma ‘solução’
Sentir que não há futuro se você não pode “consertar” sua sexualidade pode levar à tragédia. Em 2019, Alana Chen, de 24 anos, suicidou-se. A Sra. Chen revelou-se lésbica no colégio – depois do que, relatou o The Denver Post, “ela ficou envergonhada e disse que iria para o inferno por causa do clero e conselheiros da igreja”. Outro artigo no The Denver Post relatou que a Sra. Chen lutou cada vez mais com a automutilação e pensamentos suicidas. Depois de uma internação psiquiátrica em 2016, ela atribuiu seu sofrimento à vergonha causada pelo aconselhamento que recebeu em ambientes católicos.

Mark Haas, porta-voz da Arquidiocese de Denver, disse ao The Denver Post que Chen “nunca foi” direcionada à terapia de conversão pela arquidiocese. No entanto, no início do mesmo ano, a arquidiocese co-organizou uma conferência com Desert Stream / Living Waters, um grupo que, entre outras coisas, tenta “restaurar [e] pessoas com atração indesejada pelo mesmo sexo”. Um grupo que protestava contra a conferência pendurou um banner em uma propriedade arquidiocesana que apresentava uma citação atribuída ao fundador do Desert Stream / Living Waters, Andrew Comiskey, e que dizia em parte: “Não existe tal coisa como uma pessoa ‘gay’ … Que é um mito popular. ”

As pessoas que entrevistei disseram que as instituições católicas podem não promover amplamente a terapia de conversão, mas as mensagens que os crentes gays ouvem nos espaços católicos ajudam a promover a ideia de que a conversão é possível. Muitos gays católicos ouviram, repetidamente, que ninguém “nasce gay”; que a homossexualidade é normalmente causada por trauma; que ser gay é uma experiência puramente negativa com a qual eles nada têm a aprender e com a qual a igreja em geral nada tem a aprender. Muitos ouviram que há “esperança” para eles se conseguirem se casar com alguém do sexo oposto. Essas crenças não são, em si mesmas, terapia de conversão. Mas eles fornecem base teórica e motivação urgente para a busca de se tornar heterossexual.

Uma entrada de diário pouco antes da morte da Sra. Chen, escrita como uma carta para ela mesma e lida em voz alta por sua mãe no funeral da Sra. Chen, ecoa os temores expressos por muitos dos meus entrevistados: “Sei que você não entende como pode ser amado ou redimido. Eu gostaria que você pudesse ver que as pessoas que amam você … não vêem você como alguém que precisa ser consertado ou diferente de quem você é. ”

Ao pesquisar essa história, me lembrei de um amigo católico gay descrevendo uma garota de quem ele gostava como “minha última esperança” – sua última chance de heterossexualidade. Também me lembrei de uma mãe católica cujo filho acabara de perguntar a um grupo de apoio: “O que eu fiz de errado?”. Meus amigos fizeram com que padres no confessionário os incentivassem a buscar terapia de conversão. Eles tentaram esportes para se tornarem mais masculinos. Eles aprenderam uma suspeita profunda e reflexiva de seus anseios por intimidade, amizade e amor. Eles lidaram com a culpa dos pais sobre sua orientação e seu medo de que ser gay os separa de Deus. As teorias e práticas específicas da terapia de conversão se baseiam em um poço profundo de silêncio e vergonha que afeta todos os gays católicos, incluindo aqueles que nunca entram no consultório de um terapeuta.

‘Um paciente altamente complacente’
Tristan é uma profissional de quase 20 anos, de uma família católica ortodoxa. (Como vários entrevistados, ela relutou em usar seu nome verdadeiro porque trabalha para uma instituição católica.) Sua família orava pelos gays – mas apenas como pecadores e oponentes políticos. Só de admitir que pode ser gay, ela disse, “senti como se estivesse cedendo à tentação“.

Quando ela começou a organizar as coisas, ela “ia à missa várias vezes ao dia, na maioria dos dias, e apenas se sentia como uma senhora louca da igreja”, disse ela com uma pequena risada. O estresse e a ansiedade levaram à insônia e, por fim, a um colapso mental. Ainda assim, ela disse, ela não estava procurando terapia de conversão. No entanto, a psicóloga católica de quem ela procurou ajuda não deu ouvidos.

Tristan não pensava em sua sexualidade como a única questão com a qual ela estava lidando, mas quando ela levantou outras preocupações, ela disse, seu terapeuta pareceu pensar que ser gay era o problema central. A própria terapia se tornou uma fonte de dor. Ela passou meses como suicida, desejando a morte.

Tristan disse que seu terapeuta garantiu a ela que ele não era um “terapeuta reparador”. Mas ela soube mais tarde que ele havia treinado com Joseph Nicolosi, e muito do que ele disse a ela mostrou a influência do Dr. Nicolosi. Ela disse que seu terapeuta a repreendeu por “se vestir como um menino”; ele a elogiou por ser “uma paciente altamente complacente“. Mesmo quando alguns de seus amigos mais próximos argumentaram que sua experiência com a terapia não parecia saudável, ela disse: “Lembro-me de pensar que qualquer pessoa atacando ele e seu trabalho comigo era porque eles estavam atacando a ortodoxia [católica]”.

Tristan se inscreveu para ingressar em uma ordem de religiosas e foi rejeitada. Ela namorou homens. Seu terapeuta e seu diretor espiritual pareciam pensar que o casamento era sua única “chance de felicidade”. Então, quando seu relacionamento com um homem acabou, ela disse: “Acho que algo em mim estourou. Eu estava tipo, ‘tenho tentado tanto. E jogando dentro de todas as regras que eu sei, ’” e ainda assim ela ficou sem esperança.

Ela lembra que seu diretor espiritual e terapeuta disseram que a dor que ela sentia era boa, porque significava que ela realmente amava o ex-namorado. Mas, na realidade, ela estava à beira do suicídio porque não via “nenhuma maneira de eu viver e ser feliz“.

Ela decidiu viver, mesmo que isso significasse “abraçar [sua] identidade”. Ela confrontou seu terapeuta e disse: “Sinto que você não acha que posso ser feliz e saudável se for gay.” Em sua lembrança, ele disse: “Sim, é o que eu acho. Acho que você precisa resolver isso e tentar novamente com um cara. ” Em vez disso, ela deixou sua prática.

Tristan ainda não tem certeza para onde sua vida irá. Ela explorou relacionamentos com mulheres, embora ainda esteja descobrindo “a peça moral” e como sua sexualidade e fé podem encontrar harmonia. Em vez de um terapeuta que lhe disse para não falar com ninguém (incluindo o namorado) sobre sua orientação, ela tem uma comunidade protetora.

E em vez de querer morrer constantemente, ela agora está explorando o que a vida pode ter a oferecer.

Luto por uma comunidade
Alguns de meus entrevistados passaram por terapia de conversão imposta a eles por pais, terapeutas ou superiores religiosos. Mas alguns católicos procuram ativamente a terapia de mudança de orientação. Para pessoas como Christopher Dowling, um texano de 30 e poucos anos, pode parecer a única maneira de permanecer parte da comunidade da igreja.

A igreja era minha família”, disse ele, por causa de uma vida doméstica instável. Em sua faculdade católica, ele começou a se considerar “atraído pelo mesmo sexo” e descobriu que seus desejos “apareciam em todos esses comportamentos viciantes”, da pornografia às conexões, movidos pela vergonha.

Ele tentou terapia. Um dos primeiros terapeutas “era muito progressista e afirmava o L.G.B.T., e disse que eu deveria sair e namorar”, mas o Sr. Dowling rejeitou essa ideia em favor de abordagens mais conservadoras. Durante a maior parte de seus 20 anos, o Sr. Dowling fez terapia uma vez por semana – incluindo a tentativa de terapia cognitivo-comportamental, dessensibilização do movimento dos olhos e terapia de reprocessamento e terapia de sistemas familiares internos.

O Sr. Dowling achou as narrativas comuns de mudança de orientação – que as atrações pelo mesmo sexo são o produto de comportamentos e / ou traumas dos pais – plausíveis porque descrevem sua situação: “Eu tinha um pai distante e uma mãe autoritária, e eu era uma vítima de abuso sexual. ” Ele não encontrou nenhuma discussão católica sobre o que significa ser gay liderado por pessoas que não tinham esses traumas. Assim, ele gastou dezenas de milhares de dólares em livros, sessões de terapia, retiros, cursos com o Instituto de Teologia do Corpo e vários retiros no Centro de Cura João Paulo II em Tallahassee, Flórida.

O Theology of the Body Institute não pratica a terapia de mudança de orientação, mas o Sr. Dowling disse que em seu aconselhamento e confissões lá, ele descobriu que sua orientação sempre foi discutida como “algo que foi resultado de ferimentos que aconteceram em minha formação” e isso poderia ser mudado. Os quatro cursos de 30 horas que ele fez no instituto reforçaram sua crença de “que eu seria curado aprendendo [a homossexualidade] o suficiente e orando o suficiente”. (O instituto não respondeu a vários pedidos de comentários.)

O Sr. Dowling citou o Dr. Bob Schuchts, fundador do Centro de Cura, como particularmente influente, tanto em seu próprio pensamento quanto na igreja. Ele descreveu “Dr. Bob, como todos nós o chamamos carinhosamente “como” um homem incrível e amoroso “, que, no entanto, o convenceu do que ele agora vê como” desinformação “sobre a natureza e a origem da homossexualidade, atribuindo uma inclinação homossexual ” a problemas nas relações familiares , trauma sexual incluindo o uso de pornografia, a falta de um desenvolvimento adequado da masculinidade e outras “feridas” – idéias que ele mais tarde ouviu de padres no confessionário.

Dr. Schuchts, autor do próximo livro Be Restored: Healing Our Sexual Wounds Through Jesus ‘Misericordioso Amor, discordou da classificação de seu trabalho como de “desinformação”, afirmando que todos os materiais do Centro de Cura João Paulo II têm aprovação do bispo local e seus livros obtiveram um imprimatur. Em uma entrevista por telefone, ele disse que espera ajudar as pessoas a compreenderem a “integralidade da dádiva [da sexualidade de alguém]“, perguntando “qual é a intenção de Deus para a dádiva e como a dádiva está sendo expressa?” Ele disse que muitas vezes o trabalho pode ser emocionalmente difícil e quando as pessoas “reagem contra isso, elas estão reagindo contra as áreas de abuso ou trauma que ainda não enfrentaram e, em seguida, torna-se politizado em vez de qual é a intenção [é] , que é para as pessoas serem amadas, aceitas e curadas, curadas em sua pessoa, curadas em sua castidade, curadas em sua integridade.

Hoje, o Sr. Dowling acredita que encontrou seu caminho. Ele disse: “Estou morando com um homem e quero buscar o casamento gay”. Ainda assim, ele disse que era uma “grande tristeza ‘terminar com’ ser um católico ortodoxo”, acrescentando que a Igreja Católica havia fornecido “todos os empregos que já tive, todos os amigos que já tive”.

O Sr. Dowling observou que os terapeutas que tentaram ajudá-lo a mudar sua sexualidade eram “respeitados [e] bem treinados … usando modelos terapêuticos comprovados”, como a terapia cognitivo-comportamental. O que tornou a terapia de conversão prejudicial para ele não foi a falta de credenciais ou métodos pouco sofisticados, mas o que ele agora acredita ser um objetivo final defeituoso: mudança de orientação. “A linha de chegada nunca veio”, disse ele.

Um mar de mensagens confusas
Muitos homens com quem conversei disseram que os esforços de mudança de orientação incluíam pressão para se tornar mais “masculino”. Kent (um pseudônimo), fala deliberadamente, com longas pausas e muitas qualificações, enquanto seu sotaque canadense aparece aqui e ali. Ele começou a terapia de conversão na cidade de Nova York no final dos anos 2000. Kent foi criado como católico e disse: “As primeiras pessoas para quem eu me abri foram padres em quem confiava”. Na faculdade, disse Kent, ele se tornou “um daqueles católicos conservadores auto-radicalizados”, lendo apologéticas contemporâneas e sites católicos tradicionais. Kent disse que a subcultura fornecia uma certeza a que ele aspirava. Sua ênfase em evitar ocasiões próximas de pecado também significava que ele evitava explorar o significado de sua orientação. Ele “queria muito ser bom, ser digno”, disse ele, acrescentando com um suspiro profundo que acreditava no que estava sendo ensinado.

Ele também começou a sentir um chamado ao sacerdócio, o que “tornou muito mais alto o risco [de sua orientação sexual]”. Quando um diretor espiritual católico sugeriu que algumas pessoas poderiam ser “chamadas” para relacionamentos gays, Kent “correu na direção oposta disso. Isso foi assustador para mim. ” Ele foi apresentado pela primeira vez à literatura sobre mudança de orientação por um padre que acabou por ser gay. Nesse mar de mensagens confusas, disse Kent, a abordagem de mudança de orientação “coincidiu com minha própria falta de preparação para explorar essa parte de mim mesmo … [uma] combinação de fervor religioso e pensamento positivo“.

Na esperança de “endurecer” e construir “aqueles laços masculinos que eu acreditava estar perdendo”, ele morava com vários outros homens católicos. Mas viver com homens que não sabiam que ele era gay e que muitas vezes expressavam homofobia (ao que Kent tentou rir em resposta) foi tão cansativo que ele ficou fisicamente doente. Depois que ele se mudou, ele começou a terapia com Philip Mango, a quem ele descreveu como “o terapeuta ortodoxo católico de fato confiável em Nova York na época”. Por recomendação dele, Kent participou de um fim de semana de Journey into Manhood, seguido por dois anos em um grupo de apoio semanal Journey Into Manhood consistindo principalmente de homens judeus conservadores e ortodoxos. (Dr. Mango não respondeu a vários pedidos de comentários.)

Kent disse que uma atividade comum era “desconstruir” uma experiência recente de atração sexual, identificando aspectos do homem atraente que representavam algo que o membro do grupo de apoio sentia que carecia. Então, os homens buscariam atividades que pudessem preencher o que eles acreditavam ser lacunas em sua masculinidade ou autoconfiança. Kent, por exemplo, foi incentivado a aprender um esporte. (O Sr. Wyler disse que J.I.M. não recomenda esportes como parte de seu programa.) Kent experimentou judô por um ano e meio. Ele se lembra de ser “muito, muito ruim” nisso. “Eu teria medo, iria correr antes de cada aula porque eu estava com muito medo disso, mas estava tão determinado”, disse ele. “Eu aparecia todas as semanas em Long Island City, [N.Y.] e [era] jogado no tapete repetidamente.”

Ele se mudou para San Francisco, uma mudança que ele descreveu com uma risada como “muito chocante!” Então, “em 2015 eu bati nessa parede”, disse Kent. “Estou muito sozinho e deprimido; isso não está funcionando. O pensamento passou pela minha cabeça: ‘Ei, e se eu morresse sem realmente ter investigado e explorado essa parte da minha vida?‘ ”Ele encontrou uma igreja católica que descreveu como muito afirmativa ”, onde conheceu católicos sem seus“ bloqueios ” em torno da homossexualidade. “Isso tem sido realmente curativo”, disse ele, “e foi a ajuda de que eu precisava para continuar praticando”. Ele está em um relacionamento com um homem agora, mas descobre que por ter passado tanto tempo interpretando suas emoções como expressões de algo que faltava em si mesmo, ele ainda luta para se conectar com suas próprias emoções, “para sentir prazer“.

Quando começou a deixar a terapia de conversão para trás, Kent leu narrativas gays como The Velvet Rage: Superando a dor de crescer gay no mundo de um homem hetero, do psicólogo Alan Downs. Para sua surpresa, o trabalho desses autores refletiu alguns dos mesmos elementos da literatura de mudança de orientação: “vergonha e sentir-se sozinho e desconectado de seus colegas.” Mas os psicólogos seculares organizaram esses elementos em uma ordem diferente, ele disse: “Você nasce gay. Isso resulta em um sentimento de vergonha por causa da forma como a sociedade tem sido discriminatória contra os gays, e essa vergonha o empurra ainda mais para o isolamento. ” Ele acrescentou: “Isso é o que torna a … narrativa da terapia de conversão tão convincente: leva a sério aquelas experiências das quais nos envergonhamos. Mas isso não significa necessariamente que você será capaz de mudar sua sexualidade – ou que isso seja uma coisa saudável a se tentar fazer.

Caminhando juntos
Muitas das pessoas com quem falei tiveram que reconstruir os aspectos mais básicos de sua fé depois que deixaram a mudança de orientação para trás. Alguns se voltaram para as igrejas protestantes, onde encontraram mais ênfase na graça. Alguns, como J. Frank Pate, redescobriram uma conexão com a cruz em vez de se envergonharem dos sacrifícios e dificuldades associados à sua sexualidade. Outros se voltaram para o cristianismo oriental por sua ênfase na obra de ressurreição de Deus na alma. Cada um teve que encontrar novas comunidades e novos modelos de relacionamento. E eles descobriram que as experiências que uma vez causaram apenas a vergonha são fontes de sabedoria, que eles esperam compartilhar com a igreja em geral.

John (um pseudônimo) é o diretor musical de uma igreja católica. Ele foi para um fim de semana Journey Into Manhood logo após se formar em uma faculdade católica, por insistência de seus pais, e então fez terapia semanal. Como muitos de meus entrevistados, ele se lembra do J.I.M. comunidade o acolheram calorosamente, mas sente que tanto J.I.M. e seu terapeuta cristão pressionou-o a se concentrar em sua orientação sexual em vez de abordar suas preocupações reais. John sentia uma crença implícita na J.I.M. que “sucesso” significava casamento com uma mulher – um ideal que ele considerou “prejudicial”. Quanto à terapia de conversão, ele disse que o deixou se sentindo “quebrado” e “eventualmente cheguei à conclusão de que estava tentando consertar algo que não podia ser consertado“.

Quando John encontrou pela primeira vez católicos gays compartilhando sua fé (por exemplo, nos escritos do advogado e blogueiro Chris Damian), ele disse: “Eu chorei”. Ele lentamente começou a explorar uma visão positiva de sua sexualidade dentro do ensino católico. Ele encontrou outros gays católicos e formou uma pequena comunidade de apoio. Eventualmente, ele também encontrou um parceiro. John deixou claro que estava comprometido com uma ética sexual católica: “Quase terminamos porque eu disse: ‘Nunca serei capaz de lhe dar o que você deseja’. E ele disse: ‘Não me importo com isso . Eu quero estar com você. ‘”. Quando falamos, o parceiro de John estava se preparando para ser recebido na igreja; ele agora é católico.

John descreveu uma jornada para fora da escuridão, conexões isoladas, pornografia e vergonha, para a luz. Ele está aprendendo a ver ser gay como um presente. “Posso não entender totalmente“, disse ele sobre sua vida atual e seu parceiro, “mas ambos encontramos muita cura e uma bela alegria que nunca encontramos antes, fazendo esta caminhada juntos.”

Reportagem adicional de Kerry Weber.

Correção: devido a um erro de edição, a fonte de uma placa pendurada fora do Centro São João Paulo II para a Nova Evangelização na arquidiocese de Denver estava incorreta. A placa não foi pendurada pela arquidiocese, mas por um grupo que protestava contra a conferência.

Texto original

https://www.americamagazine.org/faith/2021/05/13/conversion-therapy-lgbt-catholic-240635