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DENÚNCIA IMPORTANTE: A AMAZON É O SÍMBOLO DO DESPERDÍCIO CAPITALISTA

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Li essa matéria e fiquei impressionado. O grande público está entusiasmado. O dono da Amazon pode gastar milhões em aventuras espaciais. E o desperdício está aí para quem quiser ver. Materia da revista “Internazionale”.

Amazon é o símbolo do desperdício capitalista
Paris Marx, Tribune, Reino Unido
10 de julho de 2021

Este ano, o primeiro dia da Amazon foi 21 e 22 de junho. Enquanto a mídia de notícias deu ao monopolista global de comércio eletrônico uma avalanche de publicidade gratuita – informando os leitores sobre os grandes negócios que eles poderiam fazer nesses dois dias comprando itens com desconto na Amazon (às vezes até incluindo links para compras) – o canal britânico Itv A notícia levou ao ar um serviço que levou o público a pensar duas vezes antes de se entregar ao consumismo. Na investigação da ITV News, o correspondente Richard Pallot revelou que o depósito da Amazon em Dunfermline, no leste da Escócia, destrói milhões de produtos não vendidos todos os anos. Muitos desses produtos nem haviam sido retirados da embalagem.

Um trabalhador da Amazon protegido pelo anonimato disse a Pallot: “Nosso objetivo é destruir 130.000 objetos todas as semanas.” Um documento confirma que 124 mil produtos foram marcados para descarte em sete dias e apenas 28 mil para doações. Um executivo disse a Pallot que até 200.000 objetos foram destruídos em poucas semanas. De acordo com o trabalhador anônimo, cerca de metade consistia em produtos devolvidos, muitas vezes em boas condições, enquanto a outra metade consistia em produtos novos, alguns de boa qualidade. “Ventiladores Dyson, aspiradores de pó, alguns computadores MacBook ou iPad. Outro dia fizemos desaparecer vinte mil máscaras ainda dentro dos pacotes. Não faz sentido ”, disse ele. Alguns produtos acabam em usinas de reciclagem, mas a maioria vai diretamente para aterros.

O desperdício revelado pela investigação ITV News não se limita aos centros de distribuição da Amazon no Reino Unido, e a empresa de Jeff Bezos não é a única culpada. O relatório destaca a fratura entre a imagem que a empresa tenta transmitir e a forma como ela realmente se comporta, mas também destaca a profunda ineficiência de nossa economia de consumo.

Livros, pacotes de fraldas, conjuntos caros de Lego e até TVs LG foram destruídos, ainda em suas embalagens originais.

O armazém Dunfermline é apenas um dos 24 centros de atendimento da Amazon no Reino Unido. Em todo o mundo, a empresa opera atualmente mais de 175 depósitos e está construindo mais em um esforço para capitalizar o aumento nas vendas durante a pandemia. É impossível determinar com precisão quantos produtos são destruídos, mas é inegável que isso acontecerá. E a Itv News não é a primeira a documentá-lo. Em 2019, um documentário da rede francesa RTL revelou que na França, em 2018, a Amazon havia feito mais de três milhões de produtos desaparecerem. Um dos menores centros de logística do país, em Chalon-sur-Saône, destruiu 293.000 em nove meses. Havia livros, pacotes de fraldas, conjuntos caros de Lego e até TVs LG ainda em suas embalagens originais.

Assim como o ITV News, a RTL descobriu que uma das causas do desperdício era o aumento dos custos de armazenamento que a Amazon impõe aos vendedores terceirizados para manter seus produtos em seus depósitos. Os vendedores são incentivados a aproveitar esta opção porque ela garante melhor visibilidade na plataforma, mas a RTL relatou que o custo de um metro de espaço em um depósito da Amazon disparou, e isso levou os vendedores a destruir seus produtos não vendidos. Para remover um, o vendedor teria de gastar 17 libras e, para destruí-lo, ele teria de pagar 13 centavos.

A emissora pública alemã Das Erste também publicou uma pesquisa realizada pelo Greenpeace por ocasião do Prime day, com foco no centro de logística de Winsen, na Baixa Saxônia. O serviço revelou que os trabalhadores da Amazon estavam sendo solicitados a retirar produtos não danificados de suas embalagens e até mesmo danificá-los intencionalmente para que pudessem destruí-los de acordo com as leis de economia circular alemãs.

Nos Estados Unidos, a empresa de Jeff Bezos vende alguns produtos usados, devolvidos, danificados em estoque e às vezes até novos por meio da seção “Ofertas de armazém” em seu site. Além disso, por ocasião das “liquidações da Amazon”, oferece paletes inteiros de produtos devolvidos. Mas não sabemos quantos itens são revendidos e quantos são simplesmente destruídos.

O que essas revelações nos dizem sobre a Amazon? A empresa afirma ser construída para satisfazer os clientes. Mas é apenas propaganda. Na verdade, ao aumentar as tarifas para os vendedores, a Amazon torna os produtos mais caros e, enquanto isso, aumenta suas receitas. O foco está no consumidor apenas na medida em que esse método esteja alinhado ao seu objetivo principal, que é a maximização dos lucros e a expansão dos negócios.

Mesmo que confiássemos na palavra da Amazon, ainda seria um problema: a quantidade de resíduos dos centros de distribuição mostra que a otimização para o benefício do consumidor produz efeitos colaterais piores do que pensávamos. A obsessão da Amazon com o consumidor também cria um ambiente perigoso para trabalhadores de depósitos e entregadores. A rotatividade de pessoal nos centros de logística está em um ritmo frenético. A taxa de lesões nos Estados Unidos é o dobro da média da indústria. Os trabalhadores são monitorados constantemente e podem ser facilmente demitidos se não cumprirem seus objetivos. Freqüentemente, eles não têm tempo para ir ao banheiro durante o turno.

Além dos danos infligidos aos trabalhadores, o modelo de negócios da Amazon tem enormes consequências para o meio ambiente. Nos últimos anos, a empresa anunciou sua promessa de zero emissões líquidas até 2040 e disse que planeja investir dois bilhões de dólares para desenvolver “produtos, serviços e tecnologias que possam proteger o planeta”. Mas, ao mesmo tempo, demitiu dois funcionários que pediram medidas mais fortes a serem tomadas para enfrentar a crise climática durante a pandemia, e não cumpriu os compromissos anteriores.

Agora há evidências contundentes de que a Amazon se desfaz de produtos não danificados. Entre outras coisas, trata-se principalmente de produtos eletrônicos, que são muito difíceis de reciclar porque, quando vão parar em aterros, podem liberar produtos químicos perigosos. Mas já é ruim o suficiente que novas fraldas e máscaras sejam jogadas fora.

É importante esclarecer a Amazon, mas o problema não se limita a uma única empresa. Existe uma falha estrutural no consumo de massa, que é crucial para nosso sistema econômico.

O rápido envio de grandes quantidades de produtos entregues em embalagens diretamente na casa do consumidor é um modelo insustentável.

Freqüentemente, somos informados de que o capitalismo de livre mercado é a maneira mais eficiente de fazer uma economia funcionar. No entanto, dentro da cadeia de produção just-in-time (um sistema de produção industrial em que as peças são fornecidas imediatamente para a unidade de montagem, sem criar grandes estoques em armazém) existem enormes quantidades de alimentos e insumos descartados. Eles podem ser dados a pessoas que precisam deles, ou talvez nunca devessem ter sido produzidos. Mas não.

Além da Amazon, a rede de supermercados Tesco também acabou no olho do furacão pelos resíduos que gerou e, nos últimos anos, assumiu o compromisso concreto de reduzi-los. A empresa de varejo Target foi multada na Califórnia por descarte ilegal de lixo eletrônico perigoso durante anos. Empresas como Cartier e Nike admitiram destruir produtos não vendidos para manter alto o valor dos que estão no mercado. As marcas de roupas destroem milhões de peças de vestuário todos os anos. E isso é só a ponta do iceberg.

Lojistas e restaurantes jogam fora enormes quantidades de produtos todos os anos, até porque sua própria existência é baseada na cultura do descarte. Estamos todos condicionados a substituir objetos continuamente. Assim como a Amazon criou um ambiente no qual o desperdício é uma forma de ganhar dinheiro como qualquer outra, nós construímos uma economia na qual faz sentido superproduzir ou administrar mal a produção.

O modelo da Amazon, baseado no envio de grandes quantidades de produtos em pequenos pacotes entregues diretamente em sua casa em alguns dias, se não horas, não é sustentável hoje e provavelmente nunca será. Mas é a consequência de um esforço que dura décadas para colocar os preços baixos antes de tudo e considerar os trabalhadores e o meio ambiente como elementos dispensáveis ​​em virtude do lucro.

Para mudar esses princípios básicos de nosso sistema, não será suficiente mudar a forma como fazemos compras ou introduzir novos impostos para conter as grandes empresas. Precisamos repensar profundamente a forma como nossa economia funciona.

Texto em italiano:

https://www.internazionale.it/opinione/paris-marx/2021/07/10/amazon-spreco-capitalismo

(Tradução para o italiano de Andrea Sparacino)

Este artigo foi publicado na edição de 1416 da Internazionale.