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FINANCIAL TIMES: PORQUE NÃO TEMOS QUE TER MEDO DE VACINAS

Artigo lúcido sobre riscos e bobagens em relação à expectativa de ser vacinado com um tipo de vacina ou outro. É um artigo inglês, mas nos ajuda melhor entender a situação brasileira. Por isso passei no tradutor para a gente ler.

CORONAVÍRUS
Porque não temos que ter medo de vacinas
Tim Harford, Financial Times, Reino Unido
22 de abril de 2021

Apesar das rugas e dos cabelos brancos, parece que sou mais jovem do que pensava. 60% da população do Reino Unido já recebeu pelo menos uma dose da vacina, mas seu comentarista não tem idade suficiente para ser elegível. Quem teria pensado? Isso significa que ainda tenho a alegria de uma injeção na minha frente. Mal posso esperar para receber o doce superpoder da imunidade.

Todas as vacinas disponíveis no Reino Unido são extremamente eficazes na prevenção de formas graves de covid-19, e parece cada vez mais claro que também reduzem a transmissão do vírus. Ainda assim, quando a agulha finalmente deslizar em meu braço, terei que suprimir um suspiro de nervosismo.

O soro AstraZeneca, que provavelmente me administrarão e que foi desenvolvido em minha cidade natal, Oxford, tem sido um foco constante de atenção recentemente, devido à suspeita de que pode tornar uma forma rara de trombose um pouco menos rara. A mesma suspeita levou as autoridades americanas a recomendar a suspensão da vacina Johnson & Johnson.

Mente, pernas e estômago
Preocupações irracionais são difíceis de combater. A plataforma de observação Bavarian AlpspiX é uma estrutura ancorada ao solo, mas suspensa no vazio, onde um piso de malha permite que você veja o precipício alarmante abaixo. A razão me diz que é perfeitamente seguro, mas minhas pernas e estômago contam uma história muito diferente. É fisicamente difícil para mim caminhar até a ponta. Para descrever esses instintos, o filósofo Tamar Gendler cunhou a palavra inglesa alief, um contraponto à crença.

Estou convencido de que a plataforma AlpspiX é segura, mas meu alief me diz que é extremamente perigosa. E a vacina? Se eu colocar meu alief de lado, estou absolutamente convencido de que é seguro. Os eventos trombóticos relacionados à vacina são raros – tão raros que ainda não temos certeza se existem. Eles são certamente raros demais para surgir em um ensaio clínico controlado em que a vacina é administrada a dezenas de milhares de participantes, em vez de milhões de pessoas.

Uma estimativa confiável com base em dados britânicos diz que ser vacinado com AstraZeneca acarreta um risco de morte de um em um milhão, não muito maior do que o risco de morrer em um acidente a caminho da instalação que administra a vacina.

Os números devem ser tranquilizadores. Mas nossas emoções nem sempre respondem a números

Se essa hipótese estiver correta, vacinar toda a população com uma dose dessa vacina em particular pode causar trombose fatal em 67 pessoas. Parece preocupante, como qualquer frase que contenha a expressão “trombose fatal”. No entanto, no Reino Unido, as mortes por covid-19 nunca caíram abaixo de 67 por dia entre meados de outubro e o final de março, e às vezes estavam perto de 67 por hora. Em outras palavras, um único dia de atraso na vacinação durante o curso da onda de inverno era mais arriscado do que a própria vacina. O risco individual, é claro, varia: os jovens têm uma chance muito menor de morrer de covid-19 e talvez uma chance maior de experimentar os efeitos colaterais induzidos pela vacina.

Pesquisadores do Winton Center for Risk and Evidence Communication criaram excelentes gráficos de risco previsto, mostrando que, para a maioria das pessoas, na maioria das circunstâncias, a vacina previne muito mais danos do que é provável que cause.

Mas para os jovens, em um período de calmaria na pandemia, o equilíbrio dos riscos é menos claro, razão pela qual as autoridades do Reino Unido estão planejando um pequeno atraso para garantir que os jovens recebam uma vacina diferente.

Informação e instinto
Os números devem ser tranquilizadores. Mas nossas emoções nem sempre respondem aos números. David Ropeik, autor de How risky is it, really?, Aponta para uma série de fatores que nos levam a exagerar alguns riscos.

O mais óbvio é a relevância da informação: nas últimas semanas, especialmente no Reino Unido e na União Europeia, tem havido uma saturação na cobertura da mídia sobre os casos de trombose, e isso apesar do número de mortes causadas por covid -19 era infinitamente maior. É compreensível – notícia é notícia, afinal – mas esse fenômeno tende a ativar alguns instintos enganosos. A pergunta racional é: “Estatisticamente falando, os benefícios da vacina superam os riscos?” Mas a pergunta mais simples é: “Eu apresentei esses riscos?“.

Um segundo fator é o controle. Dirigir é mais perigoso do que voar, mas a maioria das pessoas tem mais medo de aviões porque sentem que podem se proteger enquanto dirigem, mas não enquanto voam. Em certo sentido, isso é verdade e também se aplica a covid-19. Existem precauções que podemos tomar para reduzir o risco de infecções, mas não há nada que possamos fazer para evitar o perigo de uma reação fatal a uma vacina. O fato é que aviões e vacinas são muito seguros, ao contrário de carros e covid-19.

Um terceiro fator é a confiança. Eu conheço a relação entre Boris Johnson e a verdade, e não me tranquiliza em nada quando ele reafirma sua fé na vacina AstraZeneca.

Felizmente, os cientistas são mais confiáveis. O professor David Spiegelhalter, do centro de Winton, explicou-me que o anúncio da semana passada foi “um tour de force na comunicação de risco“, principalmente porque os políticos estavam essencialmente ausentes. Cientistas e funcionários da área de saúde ilustraram com sobriedade os riscos e benefícios, fazendo o que podem para ganhar a confiança do público. Esse aspecto é muito importante.

Em última análise, nossa opinião sobre vacinas não depende de dados, mas de algo mais primitivo: estou convencido de que essas pessoas têm os meus interesses no coração? Os dados me dizem que a vacina não é apenas segura, mas pode salvar minha vida e as vidas das pessoas ao meu redor. Certamente ficarei nervoso quando entrar na clínica, mas realmente não acho que será remotamente comparável à experiência da plataforma AlpspiX. E se você tivesse que andar por toda a plataforma para salvar uma vida? Eu não ficaria emocionado, mas faria isso sem pensar por um momento.

(Tradução para o italiano de Andrea Sparacino)

Texto em italiano

https://www.internazionale.it/opinione/tim-harford/2021/04/22/vaccini-paura