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LE MONDE: QUANDO O BRASIL VACINOU 80 MILHÕES DE PESSOAS EM TRÊS MESES

Uma história absolutamente incrível. Encontrei-a, na verdade, no portal da revista “Internazionale”, esta semana, mas fui buscar o original no “Le Monde” numa publicação do dia 26.2.2021 e estava lá, a linda e inspiradora história da época que o Brasil vacionaou 80 milhoes de pessoas em três meses. Precisávamos tanto disso hoje!

Quando o Brasil vacinou 80 milhões de pessoas em três meses
Nathaniel Herzberg, Le Monde, França
4 de março de 2021

A campanha de vacinação realizada no Brasil contra a meningite meningocócica em 1975 deixou poucos vestígios na história da saúde francesa: uma tese sobre medicina e outra sobre história da ciência, nunca publicada; um pequeno documentário visto por algumas pessoas; e, finalmente, as pastas de documentos cuidadosamente preservados nos arquivos da fundação Mérieux. “Vivemos em um país focado em si mesmo”, explica Alain Mérieux, chefe do instituto Mérieux entre 1968 e 1994 e hoje presidente da fundação. “O que acontece no exterior raramente ganha muito destaque em nosso país”.

No entanto, aqueles acontecimentos ocorridos há 37 anos, a nove mil quilômetros de Paris, são motivo de orgulho nacional, um desses grandes sucessos, um misto de ambição, audácia e paixão, que marcam as pessoas envolvidas e surpreendem quem os encontra.

Em 1975, entre abril e junho, o laboratório farmacêutico Mérieux e as autoridades brasileiras vacinaram mais de oitenta milhões de pessoas ameaçadas por uma terrível epidemia de meningite cerebroespinhal. Em São Paulo, dez milhões de habitantes foram imunizados em apenas cinco dias, um recorde absoluto na história das vacinações. São números enormes que nos trazem de volta à situação de saúde em que vivemos hoje.

Mas não devemos comparar as duas situações”, avisa Alain Mérieux. “Aqueles foram outros tempos. As regras sanitárias não eram as mesmas, as relações internacionais eram diferentes e o lucro não era a única prioridade da indústria farmacêutica ”.

Nunca desista
Portanto, vamos tentar sair da pandemia covid-19 e voltar aos anos sessenta. “Para falar a verdade, é preciso voltar mais dez anos para entender essa história”, explica Jacques Berger, que passou quarenta anos no Instituto Mérieux, do qual se tornou diretor-gerente. “Tudo começou durante uma reunião da Organização Mundial da Saúde (OMS) em 1963”. A OMS reuniu as empresas farmacêuticas e estava em busca de um laboratório que pudesse trabalhar em uma meningite epidêmica que afetava a África. “Todos torceram o nariz, enquanto Charles Mérieux respondeu ao apelo”, diz Berger.

Homem determinado, hiperativo e idealista, Mérieux foi forçado após a morte de seu irmão mais velho a cuidar do pequeno laboratório da família, transformando-o em uma ambiciosa empresa que produzia vacinas e tratamentos para humanos e animais.

Como ele acabou nessa história complicada? “Pensando nisso hoje, realmente se pergunta”, admite o historiador da ciência Baptiste Baylac-Paouly, que escreveu uma tese sobre essa história em 2018. “O Instituto Mérieux não tinha experiência nessa área. Não havia modelo animal disponível. Houve uma cura, a dos amidos sulfúricos, que porém encontrou resistência crescente. O mercado era inexistente, pois a doença afetava apenas os países pobres. Mas Mérieux estava determinado ”.

Charles Mérieux (1907-2001) estava convencido de que tais esforços sempre levam a algo bom e queria ter certeza de que sua empresa adquirisse as habilidades necessárias. A história também selou a amizade com Léon Lapeyssonnie (1915-2001), um médico militar antiquado. “Ele era apaixonado pelo intercâmbio humano e pela África, com um lema: olhe longe”, diz seu genro Frédéric Benoliel, hoje consultor de comércio exterior do Japão, que participou do encerramento da campanha brasileira da Mérieux instituto.

Lapeyssonnie travou uma batalha implacável contra a doença do sono e, mais tarde, contra a cólera. Tendo se tornado o especialista regional da OMS, ele tinha como objetivo se livrar do “cinturão da meningite” que ligava o Senegal à Etiópia, com ondas epidêmicas matando milhares de crianças todos os anos. “Ele nunca perdeu de vista o objetivo”, lembra Alain Mérieux. “Você não deveria ter incomodado ele com detalhes. Lembro-me de uma reunião em que um representante da administração, enervado, pediu-lhe que se rendesse às provas. Benoliel levantou-se e disse: ‘Senhor, um general francês nunca desiste, nem mesmo no óbvio’ “.

Ao longo de dez anos, Lapeyssonnie, Mérieux e sua equipe desenvolveram a primeira vacina meningocócica A. Testada em vários países africanos, do Sudão à Nigéria, a vacina interrompeu várias ondas epidêmicas locais. Em abril de 1974, o Boletim da OMS comemorou esse sucesso, mas a publicação passou despercebida na França.

Quantas doses Machado pediu naquele dia? Ninguém sabe. Diz a lenda que o ministro pronunciou um cifra em francês quebrado

E chegamos ao Brasil. O gigante sul-americano enfrentava há anos uma epidemia de meningite cerebroespinhal. No início do inverno austral, a crise transformou-se em massacre. Em muitas cidades do país, principalmente em São Paulo, dezenas de crianças morriam todos os dias. A variante africana do tipo A foi adicionada ao meningococo do tipo C. Rapidamente se tornou dominante, não respondia à vacina americana usada na época.

Paulo de Almeida Machado, ministro da Saúde da ditadura militar no poder em Brasília, soube da notícia dada pela OMS sobre o sucesso da vacina na África e pareceu-lhe uma tábua de salvação. Ele contatou Mérieux, que em 1969 havia vendido 50,1% de sua empresa em Rhône-Poulenc e havia deixado o leme para seu filho Alain. “Mas manteve um papel importante”, diz Baylac-Paouly. “Para ele o projeto brasileiro tornou-se essencial, como atesta sua correspondência, principalmente nas trocas com Lapeyssonnie”. Em conversa com o médico militar, Mérieux considerou a hipótese de uma vacinação rápida, bem vista pelo governo brasileiro. No dia 24 de agosto, Machado visitou Marcy-l’Étoile, perto de Lyon, onde estavam localizados os laboratórios do instituto.

Quantas doses Machado pediu naquele dia? Ninguém sabe. Diz a lenda que o ministro pronunciou um número em um francês quebrado e que, diante do espanto geral, ele o escreveu em seu maço de cigarros: cinquenta milhões.

Se a anedota fosse verdadeira, esse número era o único compromisso por escrito. “Passamos pela confiança, sem contratos”, lembra Alain Mérieux. “Entre outras coisas, tínhamos começado a construção de um prédio sem a devida autorização, apenas avisando o prefeito”.

Mobilização epocal
Para o Instituto Mérieux, a produção dessas cinquenta milhões de doses – que logo chegou a sessenta, depois a oitenta e finalmente a noventa – foi um desafio. A empresa nunca havia produzido mais do que algumas centenas de milhares de doses. Nesse caso, seriam necessários dois milhões até o final de setembro para as primeiras campanhas experimentais. Foi uma mobilização geral. Os funcionários que saíram de férias em agosto encurtaram suas férias. “Aqueles como eu, que pensavam que iriam embora em setembro, os cancelaram completamente”, lembra Jaques Berger, um jovem gerente de vendas para a América Latina na época.

A produção foi reorganizada, vacinas para animais terceirizadas e outros humanos subcontratados. As dimensões mudaram em todas as áreas, desde os biorreatores onde as bactérias eram cultivadas até as centrífugas que separavam o produto ativo do líquido de purificação. Um tanque de 1.100 litros foi adicionado aos tanques de 50 litros. Como se não bastasse, do outro lado do Atlântico, a gigante Merck, que fornecia vacinas para o meningococo tipo C, reclamava de atrasos. “Dissemos ‘vamos lá!’ E em dois meses e meio concebemos, fabricamos e testamos uma vacina bivalente, contendo as duas cepas”, diz Alain Mérieux.

No dia 15 de novembro, após a conclusão das obras do novo prédio, que duraram menos de três meses, foi iniciada a produção. No dia 31 de dezembro, conforme prometido, o laboratório enviou as primeiras vacinas. Um vôo da Air Inter levou a carga para Orly, de onde um avião da empresa brasileira Varig deveria partir para o Rio de Janeiro, tudo respeitando uma rede de frio de -20 graus. “Mas o avião quebrou”, diz Berger, responsável pela operação. “Liguei para o Brasil e eles sequestraram o vôo de Londres. Era a única desvantagem de toda a operação, se assim podemos dizer “.

Mérieux ganhou a primeira aposta. Mas os brasileiros teriam feito sua parte na aplicação da vacina? “Francamente, não acreditávamos nisso”, lembra Berger. “Eles fizeram tudo no estilo brasileiro, como se fosse uma festa”, diz Alain Mérieux. A primeira cidade vacinada foi o Rio de Janeiro, onde quatro milhões de habitantes (de um total de 4,8 milhões) receberam a injeção em doze dias. “Tudo precisava ser concluído antes do carnaval”, diz Berger. “As férias não podiam ser canceladas e o contágio corria o risco de ser devastador.”

Escalada a primeira montanha, havia outra ainda mais alta: São Paulo e seus dez milhões de habitantes. A preparação foi meticulosa. Centenas de postos de vacinação foram instalados em toda a cidade: nas escolas, nas igrejas, na frente das estações, nos pontos de ônibus, nos cruzamentos de estradas marcados por enormes balões flutuando no ar. Os alto-falantes transmitiram o hino composto para a ocasião, um “samba de vacinaçao”. As equipes de cinco voluntários imunizaram-se em cadeia, aproveitando ainda um novo sistema, um injetor de ar comprimido e sem agulha, o “Ped-O Jet”, que teria sido deixado de lado durante a epidemia de aids por temor que favorecesse infecções .

Mas na época, a explosão do HIV estava a dez anos de distância. Em cinco dias, São Paulo estava protegida. Depois, nos três meses seguintes, foi a vez do resto do Brasil: 8,5 milhões de quilômetros quadrados, de sul para norte, da costa atlântica à Amazônia, de avião, caminhão ou barco a motor. Até o final de junho, noventa milhões de doses foram administradas em um país de 110 milhões de habitantes. A meta de vacinar setenta por cento dos brasileiros foi atingida e superada.

A epidemia desapareceu e nunca mais voltou. O Brasil finalmente conseguiu respirar. Uma nova era começou para o Instituto Mérieux. O laboratório adquiriu dimensão internacional. O seu volume de negócios passou de vinte milhões de francos em 1974, dos quais menos de 5 por cento devido às exportações, para 411 milhões em 1977, dos quais 25 por cento das exportações.

Eles tiraram vantagem de um alinhamento incrível dos planetas”, conclui Baylac-Paouly. “Mas eles também assumiram um enorme risco industrial, impulsionados pela preocupação com a saúde pública. Hoje isso nunca poderia acontecer ”. Impossível, talvez tanto quanto a possibilidade de que em poucos dias, na França, sejam produzidas noventa milhões de doses de uma nova vacina para combater uma epidemia. Mas é melhor parar a comparação aqui. Digamos que foi uma outra era.

Texto em italiano// Foto do jornal

https://www.lemonde.fr/sciences/article/2021/02/22/jamais-ca-ne-pourrait-se-reproduire-aujourd-hui-en-1975-au-bresil-une-campagne-de-vaccination-hors-norme_6070764_1650684.html