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NYT: O PAPEL ESQUECIDO DAS MULHERES NA HISTORIA DA TECNOLOGIA

Matéria publicada no The New York Times e traduzida para o italiano pela revista “Internazionale” é uma bela fonte de informação sobre algo super importante na história das mulheres inovadoras.

TECNOLOGIA
O papel esquecido das mulheres na história da tecnologia da informação
Clive Thompson, The New York Times Magazine, Estados Unidos

Na década de 1950, quando era adolescente e morava em Maryland, Mary Allen Wilkes não se imaginava uma pioneira em tecnologia da informação. Seu sonho era se tornar uma advogada civil. Mas um dia, em 1950, seu professor de geografia do ensino médio a surpreendeu ao dizer: “Mary Allen, quando você crescer, deverá ser uma programadora de computador.” Wilkes não tinha ideia do que um programador fazia, e ela nem tinha certeza do que era um computador. Muito poucos americanos sabiam disso. Os primeiros computadores surgiram apenas uma década antes, em laboratórios universitários e governamentais.

Quando Wilkes se formou no Wellesley College, Massachusetts, em 1959, ele já sabia que seu sonho de se tornar uma advogada era inatingível. Todos os professores disseram a mesma coisa: nem tente se inscrever para o curso de Direito. “Esqueça”, disseram a ela, “você nunca entraria. Mesmo se você fizesse, você não seria capaz de se formar. E mesmo se você se formar, nunca vai encontrar trabalho”. Eles disseram que se ela tivesse sorte o suficiente para se formar e encontrar um emprego, ela nunca seria capaz de discutir os casos no tribunal. Muito provavelmente, eles a teriam relegado a alguma biblioteca, para ser secretária em um escritório de advocacia ou para administrar fundos fiduciários ou imóveis.

Mas Wilkes não havia esquecido a sugestão de seu professor do ensino médio. Assim que chegou à universidade, ela ouviu que os computadores eram as máquinas do futuro. Ele sabia que havia alguém no Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT). Então, imediatamente após se formar, ela pediu que seus pais a acompanhassem ao MIT e decididamente entrou no escritório de recrutamento da universidade. “Vocês tem uma vaga para uma programadora?“, Perguntou ela. Eles tinham e foi ela contratada.

Hoje pode parecer estranho que o instituto contrate uma pessoa sem experiência específica. Mas quase ninguém naquela época tinha experiência em programação. Como uma disciplina que quase não existia, havia muito poucos cursos universitários de programação e nenhum curso de mestrado (a Universidade de Stanford, Califórnia, criou um departamento de ciência da computação apenas em 1965). Portanto, as instituições que precisavam de programadores dependiam de testes de aptidão para avaliar as habilidades de raciocínio lógico dos candidatos. Wilkes teve uma certa preparação básica porque estudou lógica matemática, o que implica na habilidade de argumentar e deduzir ligando operadores lógicos binários (e / ou), um pouco como acontece com os códigos de computador.

Ela rapidamente se tornou um gênio da programação. Primeiro, trabalhou no IBM 704, para o qual teve que escrever um programa em uma “linguagem assembly” confusa (um dos comandos era “LXA A, K” e era usado para dizer ao computador para pegar o número na posição A de sua memória e carregue-o no “registrador de índice” K). Incluir o programa no IBM 704 também foi uma tarefa trabalhosa. Não havia teclados ou telas. Wilkes teve que escrever o programa no papel e entregá-lo a uma pessoa que traduzia cada instrução em uma série de pequenos orifícios em um cartão perfurado. Ele então levou as caixas de instruções para um “operador” que as inseriu em um leitor. O computador executou o programa e produziu resultados que saíram de uma impressora.

Freqüentemente, o programa não produzia os resultados desejados por Wilkes. Então ela teve que verificar tudo para tentar descobrir onde estava o erro, revisar mentalmente cada linha de código e imaginar como a máquina iria executá-los – basicamente ela teve que transformar sua mente em um computador – e então reescrever o programa. Na época, os recursos da maioria dos computadores eram muito limitados. A memória do IBM 704 só podia conter quatro mil palavras. Um bom programador era elegante e conciso, nunca usava uma palavra demais. Eles eram poetas dos bits. “Foi como trabalhar com uma série de quebra-cabeças lógicos”, diz Wilkes. “Ainda sou muito exigente e precisa. Até o excesso. Percebo cada pequeno detalhe “.

Que tipo de pessoa tem essa mentalidade? Na época, presumia-se que fossem mulheres. Já haviam desempenhado um papel fundamental na pré-história da informática: durante a Segunda Guerra Mundial em Bletchley Park, no Reino Unido, foram as mulheres que operaram algumas das primeiras máquinas para decifrar os códigos secretos. De acordo com dados do governo, nos Estados Unidos em 1960, as programadoras eram um quarto do total. Wilkes diz que na década de 1960, nos laboratórios Lincoln do MIT, onde trabalhava, havia principalmente mulheres encarregadas da programação. Ainda não era considerado um trabalho de prestígio.

Em 1961, Wilkes foi designada para um novo projeto importante, a criação do Linc. Como um dos primeiros computadores pessoais interativos do mundo, estava destinado a se tornar uma ferramenta inovadora para escritórios e laboratórios. Teria até teclado e tela para programar mais rápido, sem aqueles tediosos cartões perfurados e impressoras. Seus criadores eram capazes de fazer o hardware, mas precisavam que a Wilkes escrevesse os programas que permitiriam ao usuário controlar o computador em tempo real.

Em tempo real
Por dois anos e meio, Wilkes e sua equipe estudaram fluxogramas, pensando em como o circuito funcionava e como permitir que uma pessoa interaja com a máquina. “Trabalhamos até horas impossíveis, comíamos lixo”, lembra Wilkes. Havia sexismo, especialmente quando se tratava de salários e promoções, mas Wilkes desfrutava do relativo respeito mútuo que existia entre os homens e mulheres dos Lincoln Labs, onde um certo senso de igualdade reinava. “Éramos todos nerds”, diz ele. “Todos os gênios da ciência da computação. Nós nos vestíamos da mesma maneira. Fui aceita pelos homens do meu grupo”. Quando conseguiram fazê-lo funcionar, o protótipo do Linc resolveu um problema diabólico de processamento de dados apresentado por um biólogo, que entusiasmado começou a dançar ao redor do computador.

No final de 1964, Wilkes voltou de uma turnê mundial de um ano e foi convidada a trabalhar na conclusão do sistema operacional do Linc. Mas o laboratório havia se mudado para St. Louis, Missouri, e ela não tinha intenção de se mudar. Então, eles enviaram um Linc para a casa de seus pais em Baltimore. Bem na entrada da casa, ao pé da escada, aquele enorme armário cheio de fitas magnéticas zumbindo, conectado a uma caixa do tamanho de uma geladeira de circuitos elétricos, anunciava um futuro de ficção científica. Wilkes foi uma das primeiras pessoas no mundo a ter um computador pessoal em casa. Em pouco tempo, os usuários do Linc em todo o mundo usariam seu código para executar testes médicos e até mesmo para criar um software interativo que permitia aos pacientes perguntarem quais sintomas eles apresentavam.

Mas, embora tivesse se estabelecido como programadora, Wilkes ainda queria ser advogada. Os computadores eram intelectualmente estimulantes, mas a faziam se sentir isolada. Em 1972, ela se inscreveu na Harvard Law School, foi aceita, se formou e passou os próximos quarenta anos praticando a profissão. “Eu adorei aquele trabalho”, diz ela.

Nas décadas de 1950 e 1960, não era muito lucrativo contratar homens

Wilkes agora está aposentada e mora em Cambridge, Massachusetts. Ela tem 81 anos e cabelos brancos, mas mantém a mesma maneira elegante e o mesmo sorriso deslumbrante visto em fotos dos anos 60 quando posou radiante ao lado do Linc. Ocasionalmente, ele dá palestras para alunos de ciência da computação. Mas o mundo que os espera é, estranhamente, menos povoado de mulheres e de muitas maneiras menos acolhedor para elas do que era em sua época. Em 1960, quando ela foi contratada no MIT, a proporção de mulheres que trabalhavam nas áreas de ciência da computação e matemática (agrupadas em dados do governo federal) era de 27%. Em 1990, teria atingido 35%. De acordo com dados federais, esse foi o pico mais alto. Desde então, o percentual continuou a diminuir e em 2013 era de 26 por cento.

A primeira pessoa que poderíamos chamar de programadora era Ada Lovelace, que viveu há duzentos anos. Em 1833, quando era uma jovem matemática, ela conheceu Charles Babbage, um inventor que estava tentando projetar o que ele chamava de motor analítico, uma série de engrenagens de metal capazes de executar condicional (se / então; se / então) e de instruções armazenando informações em sua memória. Lovelace ficou fascinado por ele e compreendeu seu enorme potencial. Ela percebeu que um computador capaz de modificar suas próprias instruções e memória seria muito mais útil do que uma simples máquina de calcular. Para provar isso, ela escreveu o que costuma ser considerado o primeiro programa da história, um algoritmo pelo qual a máquina analítica poderia ter calculado a sequência numérica de Bernoulli. Mas Babbage nunca conseguiu construir seu computador e Lovelace, que morreu de câncer aos 36 anos, nunca viu seu programa rodando.

Depois da guerra
Quando os computadores finalmente se tornaram realidade, na década de 1940, as mulheres foram mais uma vez as primeiras a escrever os programas. Na época, os homens que trabalhavam naquele setor consideravam a redação de programas uma atividade secundária e desinteressante. A verdadeira glória estava em fazer as máquinas, o chamado hardware. E quanto ao software? “Esse termo ainda não tinha sido inventado“, diz Jennifer S. Light, professora de história da ciência e tecnologia do MIT.

Na década de 1940, essa lógica também foi a base para a construção do primeiro computador programável dos Estados Unidos, o integrador numérico eletrônico e computador, ou Eniac. Financiado pelo exército, era um colosso que pesava mais de trinta toneladas e continha 17.468 tubos termiônicos. Apenas fazê-lo funcionar era considerado um feito heróico da engenharia para os homens. A programação, por outro lado, parecia um trabalho humilde, quase como uma secretária. As mulheres há muito estavam empregadas no tedioso trabalho de cálculo. Nos anos anteriores ao nascimento da Eniac, muitas empresas, incluindo a IBM, haviam comprado enormes tabuladores eletrônicos – úteis, por exemplo, para calcular salários – e muitas vezes eram mulheres que lidavam com cartões perfurados. Quando chegou a hora de contratar técnicos para redigir as instruções de Eniac, pareceu sensato aos executivos formar uma equipe só de mulheres: Kathleen McNulty, Jean Jennings, Betty Smider, Marlyn Wescoff, Frances Bilas e Ruth Lichterman. Os homens decidiriam o que fazer com que Eniac fizesse e as mulheres o “programariam” para seguir as instruções.

Fomos capazes de diagnosticar problemas até a válvula única“, Jennings relatou mais tarde em uma entrevista para os Anais da História da Computação do Instituto de Engenheiros Elétricos e Eletrônicos. Jennings, filha de um casal da classe trabalhadora e criada em uma pequena cidade de 104 no Missouri, era formada em matemática. “Como conhecíamos as aplicações e a máquina, aprendemos a diagnosticar problemas tão bem quanto os engenheiros, se não melhor.”

Depois da guerra, quando a programação passou do setor militar para o privado, as mulheres permaneceram na linha de frente e cuidaram dos empregos mais importantes. A ciência da computação Grace Hopper é frequentemente considerada a criadora do primeiro “compilador”, um programa que permite criar linguagens de programação próximas da palavra escrita: o programador poderia, assim, formular as instruções em um pseudo-inglês e o compilador teria feito o trabalho difícil para transformá-lo em uns e zeros para o computador. Hopper também criou a linguagem fluida para empresários que não eram técnicos. Posteriormente, ela atuou como consultora da equipe que criou a linguagem de programação Cobol, que se tornaria a mais utilizada pelas empresas. Outra programadora dessa equipe, Jean E. Sammet, continuou a influenciar o desenvolvimento da linguagem Cobol por décadas. Frances Allen era tão especialista em otimizar o Fortran, uma linguagem amplamente usada para cálculos científicos, que foi a primeira mulher a se tornar membro da IBM.

Nos anos 50 e 60, quando as empresas começaram a confiar ao software a tarefa de calcular salários e processar dados, houve uma explosão na demanda por programadores, e não era particularmente lucrativo contratar homens. Como Wilkes descobrira, os empregadores estavam simplesmente procurando candidatos meticulosos que conhecessem lógica e matemática. E, desse ponto de vista, os estereótipos de gênero jogavam a favor das mulheres: alguns executivos argumentavam que a habilidade tradicional das mulheres em realizar trabalhos de precisão como tecelagem e tricô revelava exatamente essa atitude (o livro de 1968, sobre sua carreira em computação afirmava que pessoas que sabem “cozinhar seguindo um livro de receitas” também são boas em programação).

Nesse setor, a aptidão era especialmente recompensada: os candidatos muitas vezes eram submetidos a um teste (que geralmente se baseava no reconhecimento de padrões) e, se passavam, eram contratados e treinados no local, sistema particularmente favorável para iniciantes.

Havia tanta necessidade de bons programadores que no Canadá Arlene Gwendolyn, uma jovem negra, poderia se tornar a primeira a preencher esse papel, apesar das discriminações da época. Lee e seu marido eram um casal misto e ninguém queria alugar uma casa para eles, então eles precisavam de dinheiro para comprá-la. De acordo com seu filho, que escreveu em um blog sobre a experiência de sua mãe, Lee se apresentou a uma empresa no início dos anos 1960 depois de ler um anúncio de processadores de dados e analistas de sistemas em um jornal de Toronto. Ela havia convencido seus potenciais empregadores, todos brancos, a submetê-la ao teste de aptidão e, quando foi colocada no 99º percentil, antes de contratá-la o supervisor a metralhou com perguntas. “Foi fácil“, diria mais tarde ao filho. “O computador não se importou que você fosse uma mulher negra. Para a maioria das outras mulheres era mais difícil ”.

Em 1967 havia tantas programadoras que a revista Cosmopolitan publicou um artigo intitulado “Meninas do computador“, acompanhado de fotos de mulheres curvadas sobre computadores que se assemelhavam à ponte de controle da Uss Enterprise. O artigo destacava que, com esse trabalho, as mulheres poderiam ganhar até vinte mil dólares por ano (o que hoje corresponde a mais de 150 mil dólares). Era uma das poucas áreas em que as mulheres ganhavam um bom dinheiro. Em todos os outros campos que exigiam alto profissionalismo, poucos ingressaram, mesmo os graduados em matemática tinham escolhas limitadas: elas poderiam dar aulas no ensino médio ou fazer cálculos em seguradoras.

O ponto de viragem
Podemos identificar o momento em que as mulheres começaram a ser expulsas da programação em 1984. Uma década antes, um estudo havia revelado que o número de mulheres e homens interessados ​​em ciência da computação era mais ou menos o mesmo. Os homens eram mais propensos a se matricular em cursos de programação, mas a participação das mulheres havia aumentado constante e rapidamente ao longo da década de 1970, até que, no ano acadêmico de 1983-1984, 37% dos formados em ciência da computação e ciência da informação eram mulheres. Em apenas dez anos, seu número mais que dobrou.

Então, a tendência se inverteu. A partir de 1984, a porcentagem caiu e em 2010 foi reduzida à metade: as mulheres eram apenas 17,6% dos que participaram de cursos de informática e ciência da informação.

Uma das razões para esse declínio vertiginoso foi a mudança na maneira como os jovens aprenderam a programar. O advento dos computadores pessoais no final dos anos setenta e início dos anos oitenta aumentou o número de pessoas se formando em ciência da computação. Antes disso, quase nenhum dos estudantes universitários havia tocado em um computador. Eram máquinas raras e caras, quase exclusivamente disponíveis para laboratórios de pesquisa e grandes empresas. Em outras palavras, quase todos estavam em pé de igualdade e eram novos na profissão.

Quando a primeira geração de computadores pessoais – por exemplo, o Commodore 64 e o Trs-80 – chegou às casas, os meninos começaram a brincar com eles e, aos poucos, foram aprendendo os conceitos básicos de programação. Em meados dos anos oitenta, alguns dos novos alunos chegavam à universidade já sabendo programar. Eles eram incrivelmente bem informados e provavelmente céticos em relação ao que poderiam aprender em um curso básico. Esses alunos eram predominantemente do sexo masculino, como dois pesquisadores descobriram ao tentar entender por que tão poucas mulheres se matriculavam no corpo docente.

Um desses pesquisadores foi Allan Fisher, que na época era reitor associado de ciência da computação na Carnegie Mellon University, na Pensilvânia. O corpo docente havia introduzido um programa de bacharelado em ciência da computação em 1988 e, depois de alguns anos, Fisher observou que menos de 10% das mulheres o frequentavam. Em 1994, ele contratou Jane Margolis, uma socióloga que agora é pesquisadora sênior da Escola de Educação e Estudos da Informação da Universidade da Califórnia, para entender por quê. Durante um período de quatro anos, de 1995 a 1999, ela e seus colegas entrevistaram e acompanharam cem alunos, homens e mulheres, no departamento de ciência da computação da Carnegie Mellon e, em 2002, ela e Fisher publicaram os resultados da pesquisa em um livro.

Margolis descobriu que os alunos do primeiro ano que chegaram à Carnegie Mellon com alguma experiência eram quase todos meninos, porque tinham mais contato com computadores do que meninas. Era duas vezes mais provável que eles tivessem recebido um presente de seus pais, e era normal que, se um computador entrasse em casa, acabasse no quarto do filho em vez de no quarto da filha. Os meninos também tendiam a colaborar com os pais, estudavam manuais básicos de linguagem com eles e eram incentivados a aprender, o que não acontecia com as filhas. “Essa foi uma das coisas mais interessantes que descobrimos”, diz Margolis. Quase todas as meninas matriculadas na faculdade de ciência da computação da Carnegie Mellon disseram a ela que os pais e irmãos trabalhavam juntos “e eles tiveram que se esforçar para obter alguma atenção“.

Eles disseram a ela que suas mães geralmente usavam pequenos computadores domésticos. As meninas, mesmo as mais espertas, haviam captado a mensagem e, conseqüentemente, contido seu entusiasmo. Isso refletia os papéis que meninos e meninas sempre tiveram historicamente: meninos eram incentivados a brincar com construções e aparelhos eletrônicos, meninas eram encorajadas a se divertir com bonecas e cozinhas de brinquedo. Margolis não se surpreendeu com o fato de os mesmos padrões se repetirem com a ciência da computação.

Na escola, as meninas receberam a mesma mensagem. Os computadores eram para meninos. Os meninos apaixonados por ciência da computação que se reuniam em círculos, pelo menos em parte para escapar dos tormentos da cultura esportiva, muitas vezes acabavam mais ou menos intencionalmente por reproduzir esses comportamentos e excluí-las (eles esnobavam não apenas as meninas, mas também os negros e Hispânicos). Segundo Fisher, esses clãs masculinos constituíam “uma espécie de rede de apoio“.

Isso explica por que as classes do primeiro ano eram claramente divididas em um grande grupo de meninos que conheciam bem os conceitos básicos de programação e um pequeno grupo de meninas que muitas vezes desconheciam totalmente o assunto. Foi criado um cisma cultural que levou as mulheres a duvidar de suas próprias habilidades. Como elas poderiam alcançá-los?

Segundo os alunos – e também os professores – havia uma sensação na sala de aula de que, se você não planejava obsessivamente há anos, aquele não era o seu lugar. O “verdadeiro programador”, explica Margolis, era aquele que ficava bronzeado por estar o tempo todo na frente de um monitor. “A ideia era que você tinha que gostar de ficar na frente de um computador por dias inteiros, e se você não gastasse 24 horas por dia, sete dias por semana, você não era um programador ‘real’.” Na verdade, havia muitos homens que não se encaixavam nesse estereótipo monomaníaco. Mas embora pudessem se envolver em outras atividades, no caso das meninas isso era desaprovado: aquelas que o faziam foram tomadas por dúvidas e começaram a abandonar os cursos (o mesmo fizeram os poucos alunos negros e hispânicos que chegaram no campus, sem experiência anterior em programação).

Barbas, sandálias e solidão
Na década de 1980, o trabalho pioneiro das programadoras nos Estados Unidos foi quase esquecido. Na verdade, Hollywood estava começando a apresentar o estereótipo oposto: os computadores eram o reino dos homens. Em filmes de grande sucesso como A Vingança dos Nerds, A Mulher Explosiva, Tron, Jogos de Guerra, Jogos de guerra e muitos outros, os protagonistas eram quase sempre jovens do sexo masculino. Os videogames, uma das atividades que despertou o interesse por computadores, eram voltados com muito mais frequência para as crianças, conforme emergiu de uma pesquisa de Sara Kiesler, professora da Carnegie Mellon em 1985. “Os homens eram melhores para a cultura dominante“, diz Kiesler, que também dirige um programa da National Science Foundation. “Muitos sinais sugeriam que, se você não tivesse os genes certos, não seria bem-vindo.”

Um estudo conduzido entre alunos do MIT em 1983 produziu os mesmos resultados desanimadores. Meninas que levantavam as mãos para fazer perguntas durante as aulas de ciência da computação eram frequentemente ignoradas pelos professores e suas vozes eram oprimidas pela dos outros alunos. Eles as acusavam de não serem agressivas o suficiente, mas se as desafiavam ou contradiziam, seus colegas de classe diziam: “Como você está azeda hoje. Pode ver que está menstruando“. Às vezes, comportamentos de “vestiário” ocorriam nos grupos de pesquisa, concluiu o relatório, com os homens comentando abertamente sobre a aparência física de suas companheiras.

Quando a programação começou a despertar o interesse do mundo da cultura, os alunos que correram para se inscrever nos cursos de informática tornaram-se tão numerosos que as universidades se viram em dificuldades: não tinham professores suficientes. Algumas faculdades correram para se proteger levantando barreiras, como provas de admissão, cargas pesadas de estudos e aulas muito complicadas que levaram muitos alunos a desistir. Tudo isso criou uma atmosfera em que os alunos com maior probabilidade de sucesso eram aqueles que já tinham experiência em programação, de modo que a maioria era do sexo masculino. Quando, em meados dos anos 90, os cursos de informática começaram a se abrir novamente, essa cultura se consolidou. A maioria dos membros eram homens. O interesse das mulheres nunca voltou aos níveis do final dos anos setenta e início dos anos oitenta. E as meninas costumavam ficar isoladas. Em uma sala de aula com vinte alunos, havia no máximo cinco mulheres.

O fantasma da sociobiologia está parcialmente escondido atrás dessa atmosfera sexista

Enquanto as universidades fechavam as portas para as mulheres, o mesmo acontecia nas empresas. O surgimento do conceito de culture fit, ou seja, a capacidade de fazer sua a cultura corporativa, estava mudando os critérios de contratação de pessoal. Os gerentes começaram a escolher os programadores não com base na atitude, mas com base no quanto eles correspondiam ao estereótipo do homem inteligente e possivelmente associal.

A mudança, na verdade, havia começado muito antes, já no final dos anos 60, quando os executivos de negócios perceberam que os programadores homens tendiam cada vez mais a ser pessoas isoladas com competência técnica muito maior do que a de seus superiores. Eles eram “frequentemente egocêntricos e ligeiramente neuróticos“, como disse o notável analista da indústria Richard Brandon em uma palestra em 1968, acrescentando que “neste grupo demográfico, a incidência de barbas, sandálias e outros sintomas de individualismo ou anticonformismo é notavelmente maior do que a média“.

Além de testes para verificar a aptidão para o pensamento lógico, como na época de Mary Allen Wilkes, as empresas introduziram testes de personalidade para escolher seus funcionários com base nessas características típicas de pessoas taciturnas e não sociais. “Eles se tornaram uma ferramenta muito poderosa“, diz Nathan Ensmenger, professor de ciência da computação na Universidade de Indiana, que estudou esse período de transição. A busca por esse tipo de personalidade cortou as mulheres. Os executivos aceitavam homens mal-cuidados, com a barba por fazer e mal-humorados sem pestanejar, mas não toleravam mulheres que se comportavam da mesma maneira. Para agendar era cada vez mais necessário ficar no escritório até tarde, e dizia-se que não era seguro para as mulheres trabalharem até altas horas da madrugada, por isso eram proibidas de ficar com os colegas.

A velha relação hierárquica entre hardware e software também foi revertida. O setor de software estava se tornando o mais importante e lucrativo. As empresas estavam contratando cada vez mais programadores que poderiam um dia aspirar a funções gerenciais. E poucos estavam dispostos a colocar uma mulher no comando de um grupo de homens.

Nas décadas de 1990 e 2000, a lei do ajuste à cultura agora era onipresente, especialmente em startups, que tinham um número relativamente limitado de funcionários, forçados a permanecer confinados a pequenos espaços por muitas horas. Os fundadores tentaram contratar pessoas que fossem social e culturalmente semelhantes a eles.

Em 2014, o empresário e ex-professor universitário Kieran Snyder realizou uma análise informal de 248 avaliações sobre o desempenho dos técnicos: ele descobriu que as mulheres tinham muito mais probabilidade de receber avaliações negativas, enquanto os homens recebiam principalmente conselhos construtivos.

As mulheres saem
Por trás dessa atmosfera sexista se esconde em parte o fantasma da sociobiologia, segundo a qual os homens são mais adequados à programação do que as mulheres porque a natureza lhes deu mais qualidades necessárias para se destacarem nesse campo.

No verão de 2017, James Damore, um funcionário do Google, escreveu em um e-mail interno que algumas características características das mulheres – por exemplo, a ideia de que elas tendem a ser mais ansiosas – explicavam por que não conseguiam ter sucesso em um mundo competitivo como aquele da programação. Para corroborar sua tese, citou o psicólogo Simon Baron-Cohen, segundo o qual o cérebro masculino é mais propenso a “sistematizar”, enquanto o feminino a “empatizar”. Damore foi demitido, e o Google justificou sua decisão dizendo que não poderia convencer uma pessoa de que suas colegas mulheres eram inadequadas para o trabalho que faziam. Mas outros funcionários do sexo masculino da empresa defenderam Damore e concordaram com sua análise. Entre os homens do Vale do Silício, a ideia de que o mundo dos programadores é regido pela meritocracia tem raízes profundas, e a sociobiologia oferece uma justificativa para quem prefere acreditar que o sexismo no local de trabalho não é tão sério ou mesmo duvida de que exista.

Se a biologia limitasse a capacidade das mulheres de programar, a proporção de homens para mulheres nessa área teria de ser a mesma em todos os países. Mas não é assim. Na Índia, as mulheres representam 40% dos alunos de ciência da computação e outras disciplinas relacionadas. Isso apesar das maiores dificuldades que enfrentam em emergir em comparação com as meninas americanas. Os papéis de gênero na Índia são tão rígidos que as estudantes universitárias costumam ter um toque de recolher às oito horas, então elas não podem ficar até tarde nos laboratórios, como a socióloga Roli Varma descobriu em 2015. Mas as mulheres indianas têm uma grande vantagem cultural do que as americanas: elas são muito mais propensos a serem incentivados por seus pais a entrar nesta indústria, explica Varma. Além disso, consideram o trabalho dos codificadores mais seguro porque é realizado em ambientes fechados e não os expõe ao risco de assédio sexual que correriam na rua. Um quadro semelhante também surgiu na Malásia, onde em 2001 – exatamente quando a porcentagem de mulheres que trabalhavam em tecnologia da informação nos Estados Unidos estava em baixa – as mulheres representavam 52 por cento dos graduados em ciência da computação e 39 por cento dos candidatos ao doutorado em Universidade Malaya em Kuala Lumpur.

Por entenderem que a cultura do Vale do Silício nunca mudará, muitas mulheres deixam o setor em algum momento de suas carreiras. Quando Sue Gardner fez uma pesquisa com 1.400 mulheres em 2014, todas disseram a mesma coisa: nos primeiros anos, quando começaram a programar, não percebiam o sexismo que reinava no meio ambiente. Elas amavam seu trabalho, eram entusiastas e ambiciosas. Mas com o passar do tempo, diz Gardner, “elas perceberam a realidade“. À medida que subiam na classificação, dificilmente encontraram alguém para lhes ensinar alguma coisa. Cerca de dois terços das entrevistadas sofreram assédio ou testemunharam comportamento impróprio, conforme confirmado pelo fator Athena, um estudo de 2008 sobre mulheres no mundo da tecnologia; e um terço das entrevistadas disse que os chefes tinham uma atitude mais amigável para com os colegas e os apoiavam mais. Muitas vezes é dado como certo que o momento em que na indústria de tecnologia, como em muitos outros, as mulheres são deixadas de lado é quando têm um filho, mas Gardner descobriu que não era isso que as desencorajava: era crucial ver que os homens com igualdade ou menores do que as deles tinham mais oportunidades de carreira e eram melhor tratados.

O resultado de tudo isso é uma indústria muito mais dominada por homens do que há décadas, e mais do que qualquer outra indústria. De acordo com dados do Bureau of Labor Statistics para 2018, apenas 26 por cento das pessoas que trabalham na área de computadores e matemática nos Estados Unidos são mulheres. Entre as pessoas que fazem parte das minorias, os percentuais são igualmente baixos: os empregados negros são 8,4% e os hispânicos 7,5% (de acordo com a pesquisa da comunidade americana do Censo Bu-reau, em 2016 os programadores negros eram de apenas 4,7%). No Vale do Silício, a situação é ainda mais trágica: a partir de uma análise de 2017 realizada pelo Recode, um site de notícias da indústria de tecnologia, descobriu-se que 20% dos técnicos do Google são mulheres, enquanto apenas 1% são negros e 3% hispânicos. No Facebook a situação era quase idêntica, enquanto no Twitter os percentuais eram 15, 2 e 4, respectivamente.

Foi uma reviravolta profunda em comparação com o passado. No início da era do computador, as mulheres se dedicavam em massa à programação porque ela oferecia mais oportunidades e os méritos eram mais reconhecidos do que em outros setores. O software é uma porta fechada para elas hoje.

Nos últimos anos, o interesse das mulheres pela programação começou a aumentar novamente nos Estados Unidos. De acordo com pesquisa de Linda Sax, professora da Universidade da Califórnia em Los Angeles, em 2012 a porcentagem das formandas que queriam se especializar em ciência da computação atingiu níveis nunca vistos desde a década de 1980. Também houve um pequeno boom de organizações que preparam e incentivam grupos menos representados, como código para meninas negras e novato no código. A programação é agora considerada, em termos puramente econômicos, um dos empregos mais interessantes e bem pagos.

As novas programadoras
Em uma época em que Instagram, Snapchat e smartphones fazem parte da vida cotidiana, os programadores em potencial não se importam mais com o fato de ser um trabalho solitário e irreal. “Hoje, as mulheres que se consideram criativas têm mais probabilidade de escolher a ciência da computação do que no passado”, diz Sax, que analisou a demografia de estudantes de ciências, tecnologia, engenharia e matemática. Elas são ainda menos propensos a entrar na programação do que outros, mas é cada vez mais seu horizonte final. Essa mudança é confirmada pelo fato de que é muito mais fácil aprender programação mesmo sem o diploma, graças aos cursos online, workshops relativamente mais baratos ou mesmo reuniões de grupos para iniciantes, oportunidades que existem há apenas dez anos.

Mudar a cultura nas universidades é importante, mas a maioria dos veteranos da indústria com quem conversei disse que mudar a cultura da indústria em geral, especialmente o sexismo e o racismo que ainda estão profundamente enraizados no Vale do Silício, é muito mais difícil.

Em um fim de semana da primavera de 2017 em Nova York, o site de notícias de tecnologia TechCrunch realizou um evento onde mais de 700 programadores e designers tiveram 24 horas para inventar um novo produto. Na hora do almoço, no domingo, as equipes apresentaram suas criações a um painel de jurados. Um dos aplicativos foi o Instagrammie, um sistema que reconhece automaticamente o humor de um parente idoso ou de uma pessoa com mobilidade limitada; outro foi Waste Not, um programa para reduzir o desperdício de alimentos. Os concorrentes eram em sua maioria programadores que trabalhavam em empresas de tecnologia locais ou estudantes de ciência da computação de universidades próximas. Mas o time que venceu foi formado por três garotas de uma escola de ensino médio de Nova Jersey: Sowmya Patapati, Akshaya Dinesh e Amulya Balakrishnan. Em apenas 24 horas elas criaram o reVive, um aplicativo baseado em realidade virtual para verificar se uma criança sofre de transtorno de déficit de atenção e hiperatividade. Depois de receber o prêmio no palco (um enorme cheque de $ 5.000), as garotas afundaram nas cadeiras da sala ao lado para se recuperar. Elas estavam trabalhando quase sem parar desde as 12 horas do dia anterior e estavam exaustas.

Foi preciso de muita cafeína”, riu Balakrishnan, 17. Ele usava uma camiseta azul que dizia “Who hacks the world? Girls”(quem hackea o mundo? Meninas). Elas próprias ficaram surpresas com o que conseguiram fazer em vinte e quatro horas.

Todas eram filhas de imigrantes que se interessaram por programação na escola e foram incentivadas pelos pais: as de Balakrishnan estavam envolvidas com software e medicina; Dinesh’s chegou aos Estados Unidos da Índia em 2000 e trabalhou no setor de tecnologia da informação. Patapati havia imigrado quando criança com uma jovem mãe que não havia frequentado a universidade e um pai que foi o primeiro de uma família de camponeses a estudar. Ela também trabalhou no setor de tecnologia da informação.

Apaixonados por programação, elas costumavam ser consideradas nerds e solitárias por seus colegas, disse-me Dinesh. Tendo ganho o prêmio de TechCrunch havia chamado a atenção para elas, mas não apenas no bom sentido. “Alguém escreveu nas redes sociais: ‘Você venceu porque é uma menina! Eles recompensaram a diversidade ‘”, diz Balakrishnan. Quando a vitória foi anunciada online, “muitos técnicos comentaram: ‘Ganharam porque são meninas‘”.

Dois anos depois, Balakrishnan tirou um ano sabático para construir um dispositivo de monitoramento cardíaco e tentar ganhar os $ 100.000 necessários para comercializá-lo. Ela se inscreveu para se matricular em ciência da computação e, nas horas vagas, participou de um concurso de beleza realizado pela Miss EUA 2017, Kára McCullough, que é cientista nuclear. “Percebi que poderia usar o concurso para mostrar a outras meninas que elas podem ser femininas enquanto trabalham em uma indústria extremamente técnica onde os homens dominam”, diz ela. Quanto a Dinesh, em seu último ano de escola ela organizou uma maratona de hackers só para mulheres que se tornou um evento anual em Nova York (“O espírito com que ela nasceu era muito diferente“, diz ela, “estávamos nos concentrando mais no treinamento. “).

Daqui a vinte anos
Patapati e Dinesh foram para a Universidade de Stanford para estudar ciência da computação no outono passado e estão ambas muito interessadas ​​em inteligência artificial, mas notaram que há um pouco de tensão durante as aulas. Patapati, que fundou o grupo Women AI, liderado por uma técnica da Apple, muitas vezes viu colegas homens ignorá-la durante as discussões ou repetir algo que ela acabou de dizer como se fosse sua própria ideia. “Às vezes acho que é apenas um preconceito que as pessoas não percebem que têm”, diz ele. “E isso me incomoda muito.”

Meu sonho é dirigir carros na Tesla, Waymo ou alguma outra empresa semelhante”, explica Dinesh. “Ou, se eu perceber que algo está errado, talvez eu abra minha própria empresa”. Depois de conhecer um investidor por meio do grupo #BuiltByGirls, ela já começou a se mover nessa direção. “Agora eu sei que posso alcançá-los ou outras pessoas que conheçam o setor”, diz ela.

Eu pergunto a ela se em vinte anos o software estará de volta às suas raízes e as mulheres estarão em todos os lugares novamente. “Não sei se isso vai acontecer”, admite. “Mas acho que nós, meninas, estamos definitivamente em ascensão.”

(Tradução para o italiano de Bruna Tortorella)

Este artigo foi publicado em 8 de março de 2019 na edição internacional 1297 com o título “Códigos Femininos”. O original apareceu na New York Times Magazine com o título “A história secreta das mulheres na codificação”.

Texto em italiano/foto da revista

https://www.internazionale.it/notizie/clive-thompson/2021/04/16/donne-informatica