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PADRE MYCHAL: O EXEMPLO DA VITIMA N.1 DA TRAGÉDIA DE 11 DE SETEMBRO

Nas celebrações dos 20 anos da tragédia da queda das torres do World Trade Center, em Nova York, surge a figura de um sacerdote franciscano.

11 de setembro. Padre Mychal, vítima # 1 que orou por aqueles que se jogaram no chão
Fabrizio Martello –  Sábado, 11 de setembro de 2021
O capelão Linate lembra a figura do padre que morreu sob a Torre Norte, enquanto rezava pelas pessoas que se jogavam no vazio.

Muitas vezes acontece que as pessoas que entram em meu escritório no aeroporto de Milão Linate, olhando as fotos, pinturas e desenhos pendurados nas paredes, param em frente a uma grande imagem que retrata cinco homens lutando para tirar um homem dos escombros deitado em uma cadeira. Olhando para a imagem, um grande contraste fica imediatamente evidente: enquanto os rostos dos cinco homens são marcados pelo cansaço e pelo medo, o homem carregado na cadeira parece estar dormindo, parece em paz.

Essa foto, comparada à piedade moderna de Michelangelo, foi tirada pelo fotógrafo Shannon Stapleton, da Reuters, em Nova York, logo após o colapso das primeiras torres do World Trade Center após os ataques de 11 de setembro. A pessoa retratada é o padre Mychal Judge, capelão do Corpo de Bombeiros de Nova York, transportado pelo tenente da polícia William Cosgrove, que o encontrou, dois bombeiros, Christian Waugh e Zachary Vause, o paramédico Kevin Allen e um transeunte, o ex-Major do Exército dos EUA John P .Maguire, que carrega seu corpo para fora da Torre Norte, pouco antes de ela desabar às 10:28.

Poucas pessoas sabem que o padre Mychal foi registrado como a 0001 vítima das 2.996 pessoas que morreram nos ataques há 20 anos. Ele foi então reconhecido como a primeira vítima oficial dos ataques, apesar de outros terem morrido antes dele: as tripulações e passageiros dos aviões envolvidos, os sequestradores dos três primeiros aviões e as pessoas que ocupam as Torres Gêmeas e o Pentágono. O padre Judge foi a primeira vítima atestada porque foi o primeiro corpo a ser recuperado e levado ao médico legista.

Padre Mychal nasceu em 1933. Em 1948, aos 15 anos, iniciou o processo de formação para entrar na Ordem dos Frades Menores e em 1954 foi admitido ao noviciado na Província de Paterson, New Jersey. Depois de completar o ano de formação, adquiriu o hábito religioso e emitiu os primeiros votos como membro da Ordem, emitindo a profissão solene em 1958; ele foi ordenado sacerdote em 1961. Após sua ordenação, Judge foi designado para o santuário de Santo Antônio em Boston. Após esta missão, serviu em várias paróquias confiadas aos Frades Menores Franciscanos, todas em New Jersey. Por três anos foi assistente do presidente do Siena College, administrado pelos franciscanos em Loudonville, Nova York. Em 1986 foi designado para a igreja de San Francesco d’Assisi em Manhattan, onde conheceu os frades e onde viveu e trabalhou até sua morte, dedicando toda a sua vida aos pobres, marginalizados e pacientes com AIDS.

Em 1992, foi nomeado capelão do Corpo de Bombeiros de Nova York e durante este ministério sempre esteve próximo de suas mulheres e homens, podendo oferecer encorajamento e orações durante incêndios, resgates e em hospitais, aconselhando bombeiros e suas famílias, muitas vezes trabalhando 16 horas por dia. Não foi difícil vê-lo subir a bordo de um caminhão com escada ou de um carro de bombeiros junto com as equipes. “Seu ministério interior era baseado no amor. Mychal amava os bombeiros e eles o amavam», escreve David Epps em um artigo intitulado” A primeira vítima do 11 de setembro “, publicado em 2 de setembro de 2011 em” The Citizen “.

Na manhã do dia 11 de setembro de 2001, ao ouvir o que estava acontecendo no World Trade Center, Judge correu ao local junto com alguns bombeiros de folga, assim que a primeira Torre foi atingida pelo primeiro avião. Chegando no local, foi saudado por Rudolph Giuliani, prefeito da cidade de Nova York, que lhe pediu que orasse pela cidade e suas vítimas. Padre Mychal assim o fez, rezando e abençoando os corpos dos primeiros mortos que estavam na rua; em seguida, ele entrou no átrio da Torre Norte, onde um posto de comando de emergência havia sido organizado. Tom Von Essen, então comissário do Corpo de Bombeiros de Nova York, o viu lá e em uma entrevista ele disse mais tarde: “Ele parecia realmente preocupado. Nós não falamos. Sempre conversamos. Sempre brincamos. Mas não naquela manhã ».

Uma trupe de jornalistas franceses que estava dentro da Torre capturou os últimos momentos da vida do padre Mychal Judge: nessas imagens, vemos o frade em pé perto da janela, olhando os corpos das pessoas que se jogaram dos arranha-céus caindo no pátio ao ar livre. O padre Michael Duffy, amigo de Mychal, comentando sobre esses vídeos, disse: “Se você olhar de perto, verá que os lábios dele se mexem. Para nós que o conhecemos, ele não falava por si mesmo. Ele orou. E ele absolveu o povo que se jogou e caiu para a morte.

Quando a Torre Sul próxima desabou às 9h59, destroços foram disparados através do átrio da Torre Norte, matando muitos lá dentro, incluindo o Padre Judge. No momento em que foi baleado na cabeça e morto, Mychal ainda estava orando em voz alta, dizendo: “Jesus, por favor, deixe isso parar agora! Deus, por favor, deixa isso acabar! ». A violência da explosão arremessou o frade muitos metros e na escuridão alguns bombeiros tropeçaram em um cadáver. “É o padre Mike!“, Gritaram petrificados. Em seguida, eles levantaram seu corpo e gentilmente o colocaram em uma cadeira. Assim que o tiraram, Shannon Stapleton tirou a foto icônica que imediatamente deu a volta ao mundo, tornando-se uma imagem simbólica daquela enorme tragédia que estava se desenrolando.

Aprendi a história do padre Mychal há alguns anos, visitando o memorial e museu do 11 de setembro em Nova York. Depois de ler a sua biografia, pensei que a “Pietà” moderna deveria estar no meu escritório para que todas as manhãs, olhando para ela, o meu ministério fosse inspirado pela figura deste grande homem, religioso fiel e sacerdote incansável. A história desse homem é obviamente muito diferente do epílogo de sua jornada terrena, mas para entender o quanto ele fez bem ao longo de sua vida, basta lembrar que em seu funeral, celebrado em 15 de setembro de 2001 na igreja de San Francesco d ‘Assis em Nova York e presidido pelo arcebispo, Cardeal Edward Egan, com a presença de mais de três mil pessoas, incluindo o ex-presidente Bill Clinton com sua esposa Hillary.

No final da celebração, o próprio Clinton disse que a morte de Mychal havia sido uma “perda especial“. Devemos elevar sua vida como um exemplo do que deve prevalecer. Devemos ser mais parecidos com o padre Mike do que com as pessoas que o mataram. Um grande exemplo de adesão ao Evangelho e – pelo menos para mim – de grande inspiração. Ad perpètuam rèi memòriam do Padre Mychal e das outras 2995 vítimas, dos 24 desaparecidos e dos 6400 feridos.

Capelão da Aviação Civil
Coordenador nacional da pastoral da Aviação Civil – Conferência Episcopal Italiana

Texto original

https://www.avvenire.it/mondo/pagine/cappellano-morto-11-settembre-2021-new-york-fabrizio-martello