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ARTIGO A COVID NO REINO UNIDO: A OBSESSÃO EM SALVAR O NATAL

Um sóbrio texto de Tim Harford – tradudido do inglês e sobre a situação atual do ReinoUnido – na revista italiana “Internazionale” pode jogar luzes sobre nossas reflexões neste mês de dezembro de 2020, aqui no Brasil. Passei no Google pra gente ler juntos.

SOCIEDADE
A obsessão em salvar o Natal
Tim Harford
5 de dezembro de 2020

Despedimo-nos de minha mãe na véspera do Natal de 1996. Ela morrera poucos dias antes de uma longa e dolorosa doença, mas seu fim fora repentino. Não deve ser fácil organizar um funeral na véspera de Natal, mas de alguma forma meu pai conseguiu. E ele também colocou os presentes das crianças debaixo da árvore. Acho que sei algo sobre o que estraga ou não o Natal. É desconcertante, então, ler especulações na imprensa britânica de que Boris Johnson “salvará o Natal”, como se ele fosse um elfo do cinema de férias (um papel para o qual ele é mais qualificado do que primeiro-ministro). A ideia dele é que se o país ainda estiver em lockdown no final de dezembro, o Natal estará arruinado. Se, em vez disso, o lockdown for suspenso, como esperado, o Natal estará seguro. Dada a necessidade desesperada de Boris Johnson de agradar às pessoas, aposto que sim. Não me entenda mal: eu amo o Natal. Mas, quanto à minha família, prefiro não arriscar dar a todos o presente involuntário de covid-19, independentemente de ser permitido ou não.

Por outro lado, no que diz respeito à economia, o Natal importa menos do que você pensa. Joel Waldfogel, autor do livro Scroogenomics, estima que de 100 libras gastos no Reino Unido em um ano normal, pouco mais de 50 centavos podem ser atribuídos a compras em dezembro. Claro, alguns varejistas e restaurantes serão duramente atingidos se os gastos com o Natal forem impedidos pelo governo. Mas sejamos honestos: grandes setores da economia já foram devastados e isso teria acontecido com ou sem as restrições. Poucas pessoas querem testemunhar uma pantomima durante uma pandemia.

Há pessoas que não estão interessadas no Natal: algumas celebram Diwali ou Hanukkah ou Eid al Fitr e outras celebram o Natal em 7 de janeiro. Mas é uma celebração coletiva

Covid-19 é um desastre de saúde pública; o lockdown é uma resposta muito difícil e cara. Ambos os fatos são verdadeiros, independentemente da época do ano. Existem argumentos confiáveis ​​a favor e contra o lockdown, e se um lockdown afeta o Natal, o Dia das Bruxas ou o Dia dos Namorados é irrelevante. Pense no que torna o Natal divertido: presentes, feriados, canções de natal, reuniões de família e crianças pequenas de olhos arregalados. Este ano, as canções de natal terão que ser feitas ao ar livre, com ou sem lockdown. Algumas trocas de presentes e jantares ainda ocorrerão dentro das bolhas familiares. Outras celebrações podem ser adiadas até que estejam seguras. E o Papai Noel vai colocar os presentes debaixo da árvore de qualquer maneira.

O Natal é um motivo de debate político não porque representa uma oportunidade única de diversão, mas porque representa uma oportunidade única de divertir-se ao mesmo tempo. “Todos” é um exagero. Há pessoas que não estão interessadas no Natal: algumas celebram Diwali ou Hanukkah ou Eid al Fitr e outras celebram o Natal em 7 de janeiro. Mas ainda é uma celebração coletiva. O Natal, na verdade, produz uma das poucas explosões de felicidade em massa, grande o suficiente para ser visível através da análise do Twitter. No site Hedonometer.org, um grupo de pesquisadores rastreia emoções positivas e negativas em todo o mundo com base nas palavras usadas em tweets.

O dia de Natal se destaca a cada ano. Em parte, isso se deve ao fato de os pesquisadores associarem o Natal ao adjetivo “feliz”. Não devemos tirar conclusões precipitadas de que este feriado é um momento de alegria sem precedentes, mas no Natal a alegria é coletiva, ou pelo menos simultânea. É por isso que os jornais o cobrem e é por isso que o governo não quer “estragá-lo”. Mas também é algo que cada um de nós deve reduzir. Você pode saborear muitas das alegrias do Natal – jantares, família e diversão – em qualquer época do ano. Mas desta vez talvez não façamos todos ao mesmo tempo (e você pode imaginar as manchetes se isso não fosse possível). Cada um de nós deve pensar sobre o que valorizamos no Natal e como afirmar esses valores, independentemente das circunstâncias. E, em todo caso, haverá outros Natais.

Claro, para algumas pessoas isso não acontece. Alguém não verá outro e pode querer abraçar sua família pela última vez. Outros estão isolados em lares de idosos. Pessoas com demência que são perfeitamente capazes de desfrutar de uma visita cara a cara lutam para interagir no Skype ou com alguém usando uma máscara. Mas vamos manter o Natal fora deste debate. O isolamento de pessoas em lares de idosos é intolerável. Mas é igualmente intolerável expor hóspedes de casas de repouso ao risco de um surto de COVID-19. Esta é outra das escolhas dolorosas que nossa sociedade está fazendo. Não tenho certeza se isso é a coisa certa, mas tenho certeza de que o Natal é secundário nesse dilema. A morte de minha mãe nos atingiu fortemente. Ele era jovem e nós também. Talvez fosse mais fácil suportar se ela morresse em novembro ou se, com dores terríveis, chegasse até janeiro. Mas eu não acho.

(Tradução para o italiano de Bruna Tortorella)

Texto em italiano:

https://www.internazionale.it/opinione/tim-harford/2020/12/05/ossessione-salvare-natale