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“THE ECONOMIST”: POR QUANTO TEMPO AS VACINAS FUNCIONAM?

Um artigo sóbrio e realista sobre a situação atual das vacinas no mundo e a covid-19. Encontrei na revista “Internazionale” que traduziu da inglesa “The Economist”. Passei no tradutor do Google para a nossa leitura.

CORONAVÍRUS
Por quanto tempo as vacinas funcionam?
The Economist, Reino Unido
18 de fevereiro de 2021

Até os milagres têm limites. As vacinas de Covid-19 vieram primeiro e funcionaram melhor do que muitas pessoas ousaram esperar. Sem eles, a pandemia ameaçou matar mais de 150 milhões de pessoas. No entanto, à medida que o mundo começa a ser vacinado, ficou claro que esperar que as vacinas apaguem o covid-19 é um erro. A doença vai circular por anos e parece provável que se torne endêmica. Quando o covid-19 começou a atingir os governos, eles foram pegos de surpresa. Agora eles precisam pensar no futuro.

Chamar a vacinação de milagre não é exagero. Pouco mais de um ano depois que o vírus foi detectado pela primeira vez, os profissionais de saúde já administraram 148 milhões de doses. Em Israel, o primeiro país do mundo em número de vacinas, as hospitalizações de pessoas com menos de 60 anos que não foram vacinadas são maiores do que nunca.

Em contraste, entre aqueles com mais de 60 anos, a maioria dos quais já está vacinada, as hospitalizações já são quase 40% menores do que o pico de meados de janeiro e irão cair ainda mais. Embora as vacinas não possam prevenir todos os casos leves e assintomáticos de covid-19, elas parecem evitar a morte de pacientes e infecções graves – aquelas que requerem hospitalização – e é isso que importa. Os primeiros dados sugerem que algumas vacinas também previnem a propagação do vírus. Isso desaceleraria consideravelmente a pandemia, possibilitando a flexibilização das medidas de confinamento sem causar aumento de casos que sobrecarregariam as unidades de terapia intensiva. Essas descobertas, e muitas mais, se consolidarão nos próximos meses com o surgimento de mais dados.

Tarefa titânica
No entanto, apesar de todas essas boas notícias, covid-19 não parou de fazer seus efeitos serem sentidos na humanidade. O vírus continuará a circular amplamente. Está se tornando cada vez mais claro que ele encontrará um lar permanente nos humanos. Isso tem implicações profundas em como os governos terão de responder.

Uma das razões pelas quais covid-19 permanecerá conosco é que produzir e distribuir vacinas suficientes para cobrir os 7,8 bilhões de habitantes do planeta é uma tarefa titânica. Mesmo o Reino Unido, que está vacinando sua população em um ritmo mais rápido do que qualquer outro país industrializado, não terá terminado de imunizar aqueles com mais de 50 anos antes de maio. Para complicar a situação, a eficácia da vacina pode diminuir, tornando necessários reforços. Fora dos estados mais ricos, 85% dos países ainda não iniciaram as campanhas de vacinação e, até que bilhões de pessoas sintam uma picada de agulha, o que pode não acontecer até 2023, eles permanecerão como combustível para o vírus.

Outra razão para a persistência do covid-19 é que, apesar das vacinas tornarem o sars-cov-2 menos infeccioso e proteger as pessoas da morte, novas variantes virais estão testando sua eficácia. Em primeiro lugar, porque as variantes que surgem são mais contagiosas: entre 25 e 40 por cento mais no caso da variante b.1.1.7. descoberto pela primeira vez no Reino Unido. As infecções são governadas pela matemática vertiginosa do crescimento exponencial e, portanto, casos e mortes se acumulam rapidamente, mesmo que a variante não seja mais letal. Para atingir um certo nível de supressão do vírus, é necessário um distanciamento social mais rígido.

Os governos precisam começar a fazer planos em relação à covid-19 como uma doença endêmica

além disso, as novas variantes podem resistir às vacinas existentes. Aqueles encontrados no Brasil e na África do Sul também podem derrotar a imunidade adquirida de uma infecção anterior de covid-19. A esperança é que tais casos fiquem mais leves, pois o sistema imunológico terá se fortalecido após o primeiro encontro com a doença. Mas mesmo se isso fosse verdade, o vírus continuará a circular, encontrando pessoas desprotegidas e – uma vez que é assim que os vírus funcionam – ele produzirá novas cepas, algumas das quais serão mais eficazes em minar as defesas que as sociedades ergueram contra eles.

A terceira razão pela qual o SARS-COV-2 persistirá é que muitas pessoas decidirão permanecer como um alvo, recusando-se a ser vacinadas. Ao todo, dezenas de milhões de cidadãos do Reino Unido são vulneráveis ​​à doença, devido à idade ou a doenças pré-existentes. Alguns modelos de previsão sugerem que, se apenas 10% deles se recusassem a ser vacinados e se o distanciamento social fosse abandonado quando o vírus ainda é capaz de circular em níveis elevados, haveria um terrível aumento de infecções e mortes.

Pressão crescente
Na realidade, a proporção da população total que permanecerá não vacinada provavelmente será muito maior do que o que surge nesse modelo. As vacinas ainda não foram licenciadas para crianças. Minorias em muitos países, que são mais vulneráveis ​​à infecção, tendem a confiar menos no governo e no sistema médico. Mesmo entre os profissionais de saúde, até metade das pessoas se recusam a ser vacinadas, apesar de terem experimentado os estragos de covid-19 em primeira mão.

Com as novas variantes, cerca de 80% da população em geral deve estar imune para que, em média, uma pessoa infectada transmita a doença, a menos que haja contato ou o nível em que a epidemia diminua. Não será uma tarefa fácil.

Por todas essas razões, os governos precisam começar a fazer planos considerando a covid-19 como uma doença endêmica. Hoje eles tratam isso como uma emergência transitória. Para ver como essas abordagens podem variar, tomemos o exemplo da Nova Zelândia, que tentou se libertar completamente do covid-19 fechando hermeticamente suas portas para o resto do mundo. Desta forma, manteve o número oficial de mortos em apenas 25, mas tal política rígida não faz sentido como uma defesa permanente: a Nova Zelândia não é a Coreia do Norte. À medida que os neozelandeses mais vulneráveis ​​forem vacinados, seu país ficará sob crescente pressão para abrir suas fronteiras, o que levará a infecções endêmicas covid-19 e mortes.

Os governos de todo o mundo precisarão entender quando e como passar de medidas de emergência para políticas econômica e socialmente sustentáveis ​​por tempo indeterminado. A transição será politicamente difícil em lugares que investiram pesadamente para se libertarem totalmente do covid-19. Isso é especialmente verdadeiro para a China, onde a vacinação é lenta. O Partido Comunista definiu todos os casos de COVID-19 como inaceitáveis ​​e a ampla circulação da doença como um sinal do declínio das democracias ocidentais.

O novo normal
A adaptação para viver com covid-19 começa com a ciência médica. O trabalho já está em andamento para desenvolver vacinas para fornecer proteção contra as novas variantes. Isso deve andar de mãos dadas com uma maior vigilância de mutações em propagação e aprovação regulatória acelerada para recalls. Enquanto isso, atenção médica será necessária para salvar mais pessoas que contraem a doença da morte ou de doenças graves. O melhor resultado seria uma combinação de imunidade adquirida, reforços regulares de vacinas modificadas e uma mistura de terapias para garantir que o covid-19 raramente seja fatal. Mas esse resultado não é garantido.

Na medida em que a medicina sozinha não pode prevenir surtos letais de covid-19, o fardo também recairá sobre o comportamento pessoal, assim como aconteceu com grande parte da pandemia. Mas, em vez de confinamentos nacionais e o fechamento de escolas por meses, o que tem um preço alto, a responsabilidade deveria recair mais pesadamente sobre os indivíduos. Hábitos como usar uma máscara facial podem se tornar parte da vida diária. Passaportes de vacinação e restrições em espaços lotados podem se tornar obrigatórios. Pessoas vulneráveis ​​terão que manter grande cautela. Aqueles que recusam a vacinação podem esperar educação e incentivo em saúde, mas proteção limitada. O desejo das pessoas de viver suas vidas será, em última análise, difícil de combater, mesmo em regimes autoritários como a China, que podem relutar em abandonar uma política de tolerância zero.

A persistência de infecções agudas e “long covid-19” crônico e debilitante significa que a próxima fase da pandemia parece sombria. Mas mesmo que covid-19 não tenha sido completamente neutralizado, a situação é infinitamente melhor do que poderia ter sido. O crédito por isso vai para a ciência médica.

(Tradução para o italiano de Federico Ferrone)

Texto original

https://www.internazionale.it/notizie/2021/02/18/vaccini-covid-efficacia